Au Maroc, encore quelques mètres à franchir pour tenter de sauver le petit Rayan

AFRICA RADIO

5 février 2022 à 10h21 par AFP

Encore quelques mètres.Engagés dans une course contre la montre, les secouristes marocains progressent très lentement samedi matin pour tenter de sauver le petit Rayan, un enfant de cinq ans tombé dans un puits profond il y a cinq jours, qu'ils espèrent retrouver vivant.

Ighrane (Maroc) (AFP)

Un responsable de l'opération de sauvetage, Abdelhadi Tamrani, cité par le site de la télévision publique 2M, a dit avoir "de grands espoirs" d'extraire l'enfant vivant.

Mais les travaux de forage à la main d'un tunnel horizontal de quelques de mètres avancent à pas de fourmis dans la localité d'Ighrane, d'une région déshéritée du nord du Maroc.

Avec un obstacle de taille: une grande roche avec laquelle les secouristes ont dû batailler.Selon les autorités locales, les équipes du génie sont venues à bout du rocher dans la matinée après trois heures en utilisant du petit matériel électrique pour éviter les fissures et les éboulements.

Le risque d'éboulement plane sur la dernière phase de l'opération de sauvetage en raison de la nature du sol sur le lieu de l'accident, certaines zones étant rocheuses, d'autres très sableuses. 

Dans des conditions difficiles, les sauveteurs ont travaillé sans interruption toute la nuit à la lueur de puissants projecteurs, apportant une touche lugubre à la scène du drame, selon des journalistes de l'AFP. 

Des milliers de sympathisants sont accourus ces derniers jours, certains de loin, en signe de solidarité, et campent sur place malgré le froid glacial de cette zone montagneuse du Rif, à près de 700 mètres d'altitude.Des barrières métalliques ont été disposées depuis vendredi pour contenir la foule et éviter qu'elle n'entrave le travail des sauveteurs.

"Nous vivons une véritable catastrophe dans la région d'Ighrane.Nous prions Dieu pour qu'il soit sauvé afin d'apporter du bonheur à tous les Marocains", a confié à l'AFP Othmane Azzouz, un badaud sur le lieu du drame. 

- "Tiens bon petit Rayan" -

Rayan a chuté accidentellement mardi après-midi dans un puits asséché de 32 mètres, étroit et difficile d'accès, creusé près de la résidence familiale à Ighrane, près du village de Bab Berred, dans la province de Chefchaouen.

"Je garde espoir que mon enfant sortira de ce puits vivant", a déclaré vendredi soir le père de Rayan à la télévision publique 2M."Je remercie toutes les personnes mobilisées et celles qui nous soutiennent au Maroc et ailleurs."   

Le drame s'est déclenché avec la disparition de l'enfant mardi vers 14H00 (13H00 GMT): "Toute la famille s'est mobilisée pour le chercher jusqu'à ce qu'on apprenne qu'il était tombé dans le puits", a raconté à la presse locale la mère de l'enfant, les yeux embués de larmes. 

Le sort de Rayan a suscité énormément de sympathie et de solidarité sur les réseaux sociaux à travers le monde, du Maghreb jusqu'en Irak, au Yemen, au Canada ou aux Etats-Unis et dans toutes les langues (anglais, français, portugais).

"Les sauveteurs sont en train de littéralement bouger une montagne pour sauver le petit #Rayan, j'espère que leurs efforts ne seront pas vains", a commenté un internaute.

"Tiens bon petit Rayan, tiens bon s'il te plaît", implorait une autre sur Twitter.

L'émoi autour de l'accident reste si vif que le hashtag #sauvezrayan continuait samedi de caracoler en tête des principales tendances de Twitter au Maroc.

"J'attends avec impatience le moment où je lirai le tweet qui dira que #rayan est dans les bras de ses parents", espère une internaute sur Twitter.

- "laisser les secouristes travailler" -

Une équipe se tient prête à porter secours à l'enfant depuis la brèche horizontale, dès sa sortie, ont indiqué à l'AFP les autorités locales.Un hélicoptère médicalisé est en standby.

"Nos coeurs sont avec la famille et on prie Dieu pour qu'il retrouve ses proches au plus vite", a assuré le porte-parole du gouvernement, Mustapha Baitas, exhortant la foule "à laisser les secouristes travailler pour sauver cet enfant".

Cet accident fait écho à un drame survenu début 2019 en Andalousie (Espagne), où un enfant de deux ans avait péri après avoir chuté dans un puits de 25 centimètres de diamètre et plus de 100 mètres de profondeur.

Le corps du petit Julen avait été retrouvé après 13 jours de recherches d'une ampleur exceptionnelle.

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