Centrafrique: quatre militaires français arrêtés à Bangui

AFRICA RADIO

22 février 2022 à 3h51 par AFP

Quatre militaires français escortant un général de la force de l'ONU ont été arrêtés lundi à l'aéroport de Bangui, déclenchant immédiatement des accusations de "tentative d'assassinat" du président centrafricain sur les réseaux sociaux, qualifiées par Paris et l'ONU de grossière manipulation. 

Bangui (AFP)

Les quatre hommes étaient toujours dans les locaux de la gendarmerie dans la soirée, a précisé à l'AFP à Paris un responsable de l'état-major des armées françaises, ajoutant: "le problème est en cours de règlement, à ce stade, il n'y a pas d'inquiétude".

"L'équipe de protection rapprochée du général (Stéphane) Marchenoir, chef d'état-major de la Force de la Minusca (Mission des Nations unies en Centrafrique), composée de quatre militaires français, a été arrêtée cet après-midi à l'aéroport de Bangui" alors qu'ils escortaient le général qui devait s'envoler pour Paris, a indiqué l'ambassade dans un communiqué sur ses comptes Twitter et Facebook.

- Guerre d'influence franco-russe -

De nombreux comptes privés se répandaient alors sur les réseaux sociaux en accusations contre les militaires français affirmant notamment qu'ils avaient  voulu "assassiner" le président centrafricain Faustin Archange Touadéra, avec force photos de leur présumé véhicule et d'armements "saisis" lors de leur interpellation.

Cet incident survient au moment où les relations entre la France et son ancienne colonie sont de plus en plus tendues, exacerbées par une féroce guerre d'influence entre Paris et Moscou, dans ce pays en guerre civile depuis 2013.

La France reproche à la Centrafrique d'être "complice" d’une campagne antifrançaise orchestrée par Moscou notamment par d'innombrables trolls sur les réseaux sociaux et dans certains médias.Et Moscou reproche à Paris d'accuser la compagnie de sécurité privée russe Wagner d'avoir fait main-basse sur le pouvoir et les ressources du pays.

"L'ambassade regrette vivement cet incident.Elle condamne son instrumentalisation immédiate sur certains réseaux malveillants et la désinformation grossière à laquelle elle donne lieu", écrivait la représentation diplomatique lundi soir.

- "Concours de circonstances" -

"Ils étaient à l'aéroport pour escorter le général, c'est un concours de circonstances qui a fait qu'au même moment, l'avion du président Touadéra atterrissait", a expliqué l'état-major parisien des armées à l'AFP.

"Sans raisons particulières, ils ont été arrêtés par la gendarmerie centrafricaine alors qu'ils se trouvaient près de l'aéroport et des accusations relatives à une tentative d'attentat ont été portées via les réseaux sociaux", a poursuivi cette source.

Dans un communiqué, la Minusca a "regretté cet incident et condamne vivement son instrumentalisation sur les réseaux sociaux, dans une tentative de manipulation de l’opinion publique"."Elle rejette catégoriquement les accusations d’atteinte à la sureté de l’Etat", conclut la force de maintien de la paix.

La Minusca compte environ 15.000 militaires et policiers dans ce pays parmi les plus pauvres du monde et en guerre civile depuis près de neuf ans.

Fin décembre 2020, une coalition de plusieurs des groupes armés qui contrôlaient alors plus des deux tiers de la Centrafrique avait lancé une offensive en direction de Bangui pour renverser le président Touadéra à la veille de la présidentielle.

Le chef de l'Etat, finalement réélu, avait alors appelé Moscou à la rescousse de son armée démunie et mal entraînée et des centaines de paramilitaires russes étaient venus s'ajouter à de nombreux autres présents depuis trois ans.Des "instructeurs non armés" assure Moscou, des combattants de Wagner, selon l'ONU et la France, qui les accusent de commettre des violations de droits de l'Homme.

Depuis leur contre-offensive fulgurante, les militaires centrafricains, essentiellement grâce aux paramilitaires russes, ont regagné la majeure partie du territoire, poussant les rebelles hors des villes et de leurs principaux bastions.Ces derniers mènent aujourd’hui des actions furtives de guérilla contre les forces de sécurité et les civils.