Ethiopie: Abiy Ahmed à la tête de la "contre-offensive" contre les rebelles (média d'Etat)

Par AFP

AFRICA RADIO

Le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed est au front où il dirige la "contre-offensive" des forces gouvernementales contre les rebelles venus de la région du Tigré et qui menacent de prendre la capitale Addis Abeba, a affirmé mercredi un média officiel.

Addis Abeba (AFP)

Plusieurs pays et organisations ont appelé à quitter l'Ethiopie, où les efforts diplomatiques de la communauté internationales n'ont pour le moment pas permis d'obtenir un cessez-le-feu après plus d'un an d'un conflit marqué par le spectre de la famine. 

M. Abiy, Prix Nobel de la paix 2019, "mène maintenant la contre-offensive" et "dirige le champ de bataille depuis hier", a rapporté Fana Broadcasting Corporate, affirmant qu'à Addis Abeba le vice-Premier ministre Demeke Mekonnen gère désormais les "affaires courantes". 

Il n'était pas possible de savoir exactement où se trouvait M. Abiy, un ancien opérateur radio de l'armée devenu  lieutenant-colonel, et Fana n'a pas diffusé d'images de lui sur le terrain. 

Les autorités n'ont pas répondu aux demandes de commentaires de l'AFP concernant les détails de cette mission. 

La guerre a démarré au Tigré en novembre 2020 lorsque M. Abiy y a envoyé l'armée fédérale afin d'en destituer les autorités, issues du Front de libération du Tigré (TPLF), qui défiaient son autorité et qu'il accusait d'avoir attaqué des bases militaires.

M. Abiy avait proclamé la victoire trois semaines plus tard, après la prise de la capitale régionale Mekele.Mais, en juin, le TPLF a repris l'essentiel du Tigré et poursuivi son offensive dans les régions voisines de l'Amhara et de l'Afar.

Cette semaine, le TPLF a affirmé contrôler Shewa Robit, à 220 km au nord-est d'Addis Abeba.

- un médaillé olympique comme recrue -

Mercredi, des centaines de nouvelles recrues de l'armée, incitées par M. Abiy à  "rejoindre la campagne de survie" selon Fana, ont participé à une cérémonie en leur honneur à Addis Abeba. 

Tandis que des camions à destination du Nord étaient chargés de moutons et de boeufs, les recrues entamaient des chants patriotiques. 

"J'ai été ébahi quand j'ai entendu" que le Premier ministre voulait rejoindre les soldats sur le terrain, a dit à l'AFP Tesfaye Sherefa, un chauffeur de 42 ans qui faisait parti des conscrits. 

"Quand un dirigeant quitte (...) son trône c'est pour sauver son pays.Son objectif n'est pas de vivre mais de sauver son pays, et j'ai pleuré quand il a dit +suivez-moi+ et est allé sur la ligne de front."

Parmi ceux qui ont promis de se battre figure le marathonien et médaillé olympique Feyisa Lilesa, qui a déclaré que l'avancée des rebelles représentait une "grande opportunité" de défendre le pays. 

"Quand un pays est profané, c'est impossible pour moi de ne pas bouger et de juste regarder", a-t-il dit à un autre média officiel, Ethiopian BC.

Aux Jeux de Rio en 2016, M. Feyisa avait fait la Une en franchissant la ligne d'arrivée du marathon les bras levés et en croix - un geste de solidarité avec son peuple oromo, dont les manifestations contre le pouvoir, alors de longue date aux mains du TPLF, subissaient une forte répression. 

- Exode diplomatique -

Le gouvernement continue d'affirmer que la progression du TPLF est exagérée, rejetant une couverture médiatique sensationnaliste et des recommandations sécuritaires d'ambassades jugées alarmistes. 

Le Royaume-Uni a appelé mercredi ses ressortissants à quitter "immédiatement" l'Ethiopie, faisant état d'une "détérioration" rapide de la situation. 

Mardi, les Français vivant en Ethiopie ont été "formellement appelés à quitter le pays sans délai".L'ambassade de France à Addis Abeba a précisé mercredi que les billets d'avion ne seront organisés et financièrement pris en charge que jusqu'à dimanche. 

L'Italie, l'Allemagne, l'Irlande et les Etats-Unis ont émis des appels similaires.Washington, Londres et l'Union européenne ont également retiré leur personnel non-essentiel tandis que l'ONU va évacuer d'ici à ce jeudi les familles de ses employés internationaux en Ethiopie.

Par ailleurs, l'Irlande a annoncé mercredi que l'Ethiopie avait demandé à quatre de ses diplomates de quitter le pays d'ici la semaine prochaine. 

Le ministère des Affaires étrangères a déclaré que cette décision découlait "des positions que l'Irlande a exprimé à l'international (...) sur le conflit et la crise humanitaire en cours en Ethiopie."

De retour d'une nouvelle mission à Addis Abeba, l'émissaire américain pour la Corne de l'Afrique, Jeffrey Feltman, a fait état mardi de "progrès naissants" en vue d'un règlement diplomatique du conflit.Mais il a prévenu que "l'escalade" militaire risquait de les rendre vains. 

La France a appelé mercredi à l'instauration d'un cessez-le-feu et d'un "dialogue politique" entre belligérants en Ethiopie.