Mort du médecin et anthropologue américain Paul Farmer

AFRICA RADIO

21 février 2022 à 18h36 par AFP

Le médecin américain Paul Farmer, connu pour son travail humanitaire dans les pays en développement, est décédé lundi au Rwanda à l'âge de 62 ans, a annoncé son organisation basée à Boston.

"Le Dr. Paul Farmer est décédé de façon inattendue aujourd'hui dans son sommeil", a indiqué l'ONG humanitaire Partners in Health qu'il avait co-fondée à la fin des années 1980 pour fournir des traitements aux populations dans les pays pauvres. Professeur à Harvard, anthropologue et spécialiste des maladies infectieuses, il a notamment co-piloté les efforts des Nations unies en Haïti au moment du séisme catastrophique de 2010. En 2012, Ban Ki-moon alors secrétaire général des Nations unies, l'a nommé conseiller spécial pour lutter contre une épidémie de choléra dans le pays des Caraïbes que les Casques bleus de l'ONU sont soupçonnés d'avoir propagée. La directrice de l'agence américaine d'aide au développement, Samantha Power, a qualifié sa mort de "dévastatrice". "Paul donnait tout aux autres, tout", a-t-elle souligné, saluant un "géant", "généreux" et "brillant". Paul Farmer était aussi très connu pour ses années passées en Afrique, lors desquelles il avait fait de la lutte contre Ebola un de ses principaux combats. Plaidant pour "des soins de qualité" en Afrique de l'Ouest, il s'était illustré dans des vidéos d'appels aux dons aux côtés de stars américaines comme Jennifer Lawrence ou Julianne Moore. "Si vous aviez la chance de le connaître, votre vie était changée, en mieux", a assuré l'acteur américain Edward Norton, connu pour son investissement dans l'entrepreneuriat social. Au Rwanda, Paul Farmer a oeuvré à la fondation d'une université ayant pour but de remédier au manque de professionnels de la santé en Afrique. Celle-ci a qualifié son décès de "catastrophe inimaginable". Paul Farmer était marié et avait trois enfants.