A vélo, en bateau ou à pied, les Ethiopiens fuient la guerre pour le Soudan

12 novembre 2020 à 13h03 par AFP

AFRICA RADIO

En bicyclette mais surtout à pied ou à bord de petites embarcations pour ceux qui traversent la rivière, des milliers d'Ethiopiens fuient leur pays en guerre pour se réfugier au Soudan voisin.

L'armée éthiopienne mène depuis une semaine une opération militaire dans la région dissidente du Tigré (nord) qui a poussé, selon un responsable soudanais, plus de 11.000 personnes à trouver refuge au Soudan.Selon un photographe de l'AFP dans la région de Hamdaït, frontalière avec l'Ethiopie, les réfugiés, pour la plupart des femmes, des jeunes et des enfants, arrivent en vélo, en rickshaw, une voiture légère tirée par une bicyclette ou un scooter, mais surtout à pied, et semblent totalement épuisés.Alors que les abris manquent, ils tentent de se protéger du soleil ardent à l'ombre de maisons et de voitures en stationnement.Le photographe a pu voir des centaines de personnes se trouvant encore côté éthiopien de la frontière et qui veulent traverser la rivière séparant les deux pays.Face à l'afflux de réfugiés, les autorités soudanaises ont ouvert jeudi un camp ayant accueilli dans les années 1980 des milliers de personnes fuyant la famine dans ce pays."Pour accueillir la vague de réfugiés (...), nous avons rouvert le camp d'Oum Raquba (près de la frontière éthipienne), construit dans les années 1980 et fermé en 2000", a déclaré à l'agence officielle Suna le gouverneur de l'Etat de Gedaref, Souleiman Ali Mohammad.Un responsable de la Comission soudanaise pour les réfugiés, Mohammad Rafic, a indiqué à Suna que son organisation allait fournir des petits hélicoptères et des véhicules pour transférer les réfugiés éthiopiens se trouvant à la frontière vers le camp situé à quelque 80 km de là.De 1983 à 1984, l'Ethiopie avait subi l'une des pires famines du siècle contraignant des centaines de milliers d'habitants à fuir leur pays. La famine était due à une terrible sécheresse combinée à une guerre menée par le dictateur Mengistu Haile Mariam contre la guérilla tigréenne, dans le nord du pays.Le camp qui a rouvert, avait accueilli lors de cette période des Falashas, des juifs éthiopiens, dont plus de 8.000 furent acheminés vers Israël via Khartoum.