Afrique du Sud: 30 ouvriers portés disparus dans l'effondrement d'un centre commercial

20 novembre 2013 à 8h16 par La rédaction


Tongaat (Afrique du Sud) (AFP)

Les sauveteurs de la police sud-africaines tentent mercredi de retrouver une trentaine d'ouvriers portés disparus après l'effondrement d'un centre commercial en construction près de Durban, selon un chiffre revu à la baisse par les secouristes.

Le chiffre d'une cinquantaine de disparus avait été évoqué précédemment.

Une personne a été tuée et 29 autres blessées grièvement dans l'accident sur ce chantier que la municipalité locale avait tenté de stopper pour raisons de sécurité, ont indiqué la police et des secours révisant légèrement à la hausse le nombre de blessés.

"Deux sont dans un état critique, et tous les autres grièvement blessés", a précisé Chris Botha, le coordonnateur qui a suivi les opérations de secours durant toute la nuit avant de passer la main à des policiers équipés de six chiens spécialisés dans la recherche des personnes."Le nombre de personnes manquantes est de 30. On ne sait pas exactement combien de personnes sont encore prisonnières des décombres".

"Nous ne savons pas combien de personnes nous cherchons, mais nous continuons à chercher (...)", a indiqué à l'AFP Thulani Zwane, porte-parole de la police nationale qui tente de savoir auprès des sous-traitants et propriétaires du chantier "combien de personnes manquent réellement à l'appel". 

"Ils ont beaucoup de mal à le dire, car (l'accident a eu lieu) à l'heure de fin de chantier  et ils ne savent pas combien de personnes étaient parties ou ont pu partir", a indiqué M. Botha.

Le chiffre d'une cinquantaine d'ouvriers peut-être prisonniers des décombres avait été avancé juste après l'accident, provoqué par l'effondrement d'une dalle de toit.

"Il y a eu 29 personnes retrouvées dans les trois premières heures", a ajouté M. Botha, confiant "n'avoir aucune idée en ce moment" du nombre de personnes qui pourraient encore être sauvés.