Afrique du Sud: l'armée déployée dans le parc Kruger contre le braconnage

13 avril 2011 à 9h24 par La rédaction

AFRICA RADIO
LE CAP (AFP)

Des soldats sud-africains ont été déployés dans le célèbre parc Kruger pour contribuer à la lutte contre le braconnage de rhinocéros, qui menace de décimer cette espèce, a indiqué mercredi la ministre de la Défense Lindiwe Sisulu.

"Depuis le 1er avril, nous sommes déployés à l'intérieur du parc Kruger, dans la zone de la frontière (avec le Mozambique), et nous sommes en mesure d'aider à combattre le fléau du braconnage de rhinocéros", a déclaré la ministre lors d'un point-presse au Cap.

Ce déploiement intervient dans le cadre d'une réforme qui vise à transférer le contrôle des frontières de la police à l'armée.

L'Afrique du Sud enregistre depuis 2006 une recrudescence du braconnage des rhinocéros blancs et noirs, dont les cornes sont très recherchées en Asie pour leurs prétendues vertus médicinales ou pour servir d'ornements.

Le phénomène s'est encore accéléré en 2010 avec une record historique de 333 rhinocéros tués, contre 122 en 2009.L'immense réserve Kruger a été la plus affectée avec 146 rhinocéros abattus en son sein.

Le pays, qui abrite 70% de la population mondiale de ces grands mammifères, a intensifié ses programmes de lutte et n'hésite pas à répondre à la violence des braconniers - souvent équipés d'armes ultramodernes.

Malgré tout, 71 rhinocéros ont déjà été tués du 1er janvier au 1er avril en Afrique du Sud, dont 46 dans le parc Kruger.