Afrique du Sud: le nombre de cas confirmés de Covid-19 augmente rapidement

18 mars 2020 à 9h21 par AFP

AFRICA RADIO

Le nombre de cas confirmés du nouveau coronavirus a augmenté de plus d'un tiers en moins de vingt-quatre heures en Afrique du Sud pour passer de 85 à 116, dont plusieurs contaminations locales, a annoncé mercredi le ministère de la Santé.

L'essentiel des patients sont des personnes venues de l'étranger, mais le nombre de ceux contaminés localement - la plus grande crainte des autorités sanitaires sud-africaines - ne cesse de progresser.Parmi les 116 cas déjà confirmés, "il y a des transmissions locales", a souligné Lynn Morris, de l'Institut national sud-africain des maladies transmissibles (NICD). Les premiers cas constatés en Afrique du Sud étaient "à l'origine des gens qui avaient voyagé, mais nous avons désormais des transmissions de personne à personne", a-t-elle ajouté sur la radio 702."Nous voyons encore des petits foyers de contamination (...). Ce que nous essayons d'éviter, c'est que ces petits foyers de contamination se répandent", a-t-elle encore dit.Le virus "se répand, donc il est nécessaire de serrer les rangs", a réagi mercredi le président sud-africain Cyril Ramaphosa, après une réunion avec les dirigeants des principaux partis d'opposition."Le Covid-19 pose une grave menace à notre pays" et son impact sur l'économie, actuellement en récession, "risque d'être dévastateur", a-t-il ajouté.Compte tenu de la "baisse considérable de la demande", la compagnie aérienne nationale SAA, au bord de la faillite, a annoncé mercredi l'annulation de 162 vols du 17 au 31 mars, dont 38 vols internationaux.SA Express, autre compagnie aérienne en grande difficulté financière, a pour sa part décidé de "suspendre ses opérations à partir du 18 mars jusqu'à nouvel ordre". M. Ramaphosa a ordonné dimanche la fermeture des écoles, l'interdiction des rassemblements de plus de 100 personnes et l'entrée sur le territoire des ressortissants des pays les plus touchés par la maladie Covid-19.