Afrique du Sud: le tableau controversé représentant le président Jacob Zuma vandalisé

22 mai 2012 à 15h36 par La rédaction


JOHANNESBURG (AFP) - (AFP)

Un tableau controversé du président sud-africain Jacob Zuma, le représentant à la manière de Lénine mais avec un sexe bien en évidence, a été vandalisé mardi dans la galerie de Johannesburg où il était exposé, a constaté une journaliste de l'AFP.

Directement inspiré d'une célèbre affiche soviétique, le tableau "The Spear" (la lance) montrait un Zuma inspiré, exposant son pénis.

La chaîne d'information e-news a montré qu'un premier individu (blanc) a d'abord peint des croix rouges sur la tête et le sexe du personnage, avant qu'un second (noir) ne barbouille le tableau de peinture noire.

La Goodman Gallery, une galerie privée de Johannesburg où était exposée l'oeuvre, a immédiatement été fermée.

"Il y a eu beaucoup de cris, et un peu de confrontation physique", a raconté Lara Kossef, porte-parole de la galerie, dont les responsables se demandaient mardi s'ils devaient laisser la police emmener le corps du délit pour les besoins de l'enquête, ou s'il fallait laisser le tableau exposé tel quel.

Les mesures de sécurité avaient été renforcées, mais les deux hommes ont réussi à entrer sans être inquiétés.

Ils ont été arrêtés, de même qu'un jeune homme qui essayait de tagger le mot "Respect" sur les murs blancs de la galerie.

Outragé par le tableau, le Congrès national africain (ANC), le parti du président, avait demandé son décrochage en justice, la galerie ayant refusé de le faire au nom de la liberté d'expression.

Une juge de la Haute Cour de Johannesburg a décidé mardi que l'affaire serait jugée jeudi, tandis que quelques centaines de manifestants étaient rassemblés devant le tribunal.

Le parti dominant s'est félicité dans un communiqué de ce que la juge Fayeeza Kathree Setiloane ait décidé que l'affaire était "d'importance nationale et d'intérêt public".

Notant qu'il "ne peut cautionner d'actions qui ne soient pas légales", l'ANC s'est indigné de l'arrestation quelque peu musclée --et diffusée en boucle à la télévision-- du barbouilleur noir du tableau par les vigiles de la galerie, alors que celle de son complice blanc a été beaucoup plus calme.

"Sommes-nous toujours dans l'Afrique du Sud de l'apartheid, où les Noirs sont traités différemment de leurs compatriotes noirs?", s'est interrogé le parti.

"The Spear" était la pièce centrale d'une exposition du plasticien sud-africain Brett Murray (né en 1961) présentée jusqu'au 16 juin par la Goodman Gallery.

Le titre est une allusion à l'arme traditionnelle des guerriers zoulous et à la lance du logo de l'ANC, dont la branche militaire s'appelait Umkhonto weSizwe (Lance de la nation).L'oeuvre faisait directement référence à la vie sexuelle débridée du président Zuma --lui-même Zoulou--, qui a actuellement quatre femmes et 21 enfants, certains nés hors mariage.

Détournant les symboles et slogans du parti qui a libéré l'Afrique du Sud de l'apartheid et jouant avec les canons du réalisme socialiste, l'exposition est intitulée "Salut au voleur II", une attaque contre les affaires de corruption qui minent le pouvoir de l'ANC.

Le président de la Ligue des jeunes communistes --alliée de l'ANC-- Buti Manamela avait appelé lundi à une marche sur la Goodman Gallery, jeudi, pour arracher l'oeuvre.

"Nous soutenons les actions en justice, mais à notre avis il faut de l'action", avait-il déclaré à la radio 702.