Amnesty redoute un nombre "élevé" de cas de coronavirus dans les prisons du Cameroun

5 mai 2020 à 17h54 par AFP

AFRICA RADIO

Amnesty international a appelé mardi les autorités camerounaises à protéger de "toute urgence" du coronavirus les détenus dans les prisons surpeuplées du Cameroun, où l'organisation redoute un nombre "élevé" de prisonniers infectés.

"L'organisation confirme qu'un détenu au moins a été testé positif à ce virus dans la prison centrale de Kondengui, à Yaoundé, et transféré dans un établissement médical en dehors de la prison", a affirmé Amnesty dans un communiqué."Les autorités n'ont ni confirmé ni nié la présence de ce virus dans les centres de détention, mais Amnesty International a reçu des informations indiquant que le nombre d'actuels et d'anciens détenus testés positifs pourrait être beaucoup plus élevé", a poursuivi l'organisation, invitant Yaoundé à "dire toute la vérité" à ce sujet.Le Cameroun, qui n'a pas mis en oeuvre les mesures drastiques de confinement, de circulation et de fermeture de lieux de concentration du public que nombre d'autres pays africains ont décrété, est l'un des Etats les plus touchés du continent par la pandémie, avec plus de 2.100 cas déclarés officiellement et 64 décès ce jour."Alors que le Covid-19 se propage au Cameroun, il est indispensable que les personnes détenues et leurs proches aient accès à des informations exactes au sujet de ce virus", a plaidé Amnesty, qui redoute que "les mauvaises conditions de détention dans ces établissements risquent d'en faire des épicentres de la pandémie, à moins que des mesures ne soient prises de toute urgence".Amnesty appelle aussi les autorités à "cesser d'aggraver la surpopulation des centres de détention avec des arrestations arbitraires".Le 23 avril, le ministère de la Justice avait pourtant annoncé la remise en liberté de plus de 1.300 détenus des prisons de Douala et Yaoundé, expliquant que le nombre total de libérations allait être connu au terme du processus.Depuis, de nombreux autres détenus ont été libérés dans d'autres prisons: 831 par exemple dans la région de l'Extrême-nord, selon la radio d'État citée par Amnesty.On dénombre environ 30.000 détenus dans les prisons du Cameroun, dont plus de la moitié sont des prévenus en attente de jugement, selon le barreau camerounais.Les taux d'occupation dans les prisons camerounaises varient selon les régions de 90% à 294%.