Cap-Vert: de 13 à 18 ans de prison requis contre des Russes pour trafic de cocaïne, décision en février

Par AFP

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Un tribunal de Praia a requis des peines allant de 13 à 18 ans de prison ferme contre onze marins russes pour "trafic international de drogue", à l'issue vendredi soir de leur procès, un an après leur arrestation avec 9,5 tonnes de cocaïne sur leur navire.

Douze membre d'équipage, tous russes, du cargo ESER, battant pavillon panaméen, avaient été interpellés le 31 janvier 2019 dans le port de Praia, la capitale du Cap-Vert.Leur navire, en provenance d'Amérique du Sud et qui se dirigeait vers Tanger (Maroc), avait été forcé de faire escale dans cet archipel de l'océan Atlantique après le décès à bord d'un des membres d'équipage, sur les 13 au départ du voyage.Un des 12 marins russes en détention préventive depuis un an est décédé de maladie deux semaines avant l'ouverture du procès. Les 11 autres ont été jugés de lundi à vendredi pour "trafic international de drogue" et "association criminelle". Le parquet a requis 18 ans de prison contre le capitaine du navire, Sergueï Kotlovski, 75 ans, et des peines de 15 ou 13 ans pour les dix autres prévenus. Le jugement a été mis en délibéré au 28 février.L'équipage a intentionnellement convoyé la cocaïne, selon l'accusation. "Il n'est pas compréhensible que des marins expérimentés signent des contrats sans savoir quel type de cargaison ils transportent", a déclaré le procureur.Agés de 28 à 75 ans, les marins russes "ont été impliqués dans ces faits par des circonstances indépendantes de leur volonté. Ils ont été embauchés pour gagner leur vie sur le cargo, puis ils ont été contraints de transporter la drogue", avait soutenu, au début du procès, un avocat de la défense, Martinho Landim.La police capverdienne, bénéficiant d'informations de son homologue portugaise, avait découvert à bord 9,5 tonnes de cocaïne, la plus importante saisie de drogue jamais réalisée dans le pays.Archipel constitué de 10 îles, le Cap-Vert fait partie des pays ouest-africains utilisés par les trafiquants comme points de transit de la drogue en provenance d'Amérique du Sud à destination de l'Europe.