Chaos dans l'organisation des Championnats Africains d'athlétisme au Nigeria

Par AFP

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Athlètes bloqués dans les aéroports, problèmes de visas, infrastructures inadaptées: le plus grand chaos règne dans l'organisation des Championnats africains d'athlétisme prévus du 1er au 5 août à Asaba, dans le sud-est du Nigeria, scandalisant la Toile et les équipes participantes.

Des photos de dizaines d'athlètes africains dormant sur leurs bagages dans les aéroports d'Abuja ou de Lagos, tantôt parce qu'ils n'arrivaient pas à obtenir leur visa, tantôt parce qu'il n'y avait pas assez d'avions pour rallier Asaba ont fait le tour des réseaux sociaux depuis lundi. "Le Nigeria a obtenu le feu vert pour accueillir le championnat (...) Mais après un an, nous avions bien failli le perdre", a expliqué jeudi en conférence de presse Solomon Ogba, président du comité local d'organisation (LOC), affirmant qu'aucun autre Etat ne voulait prendre la responsabilité d'organiser ces Jeux continentaux. "Le gouverneur -de l'Etat du Delta- a grâcieusement accepté de le faire", a poursuivi M. Ogba, qui a demandé pardon pour les nombreux problèmes auxquels doivent faire face les athlètes... avant qu'un immense réservoir d'eau aux abords du stade s'effondre et écrase les voitures garées en dessous, ne faisant miraculeusement aucune victime. Certaines épreuves ont du être décalées plus tard dans la semaine, le temps que toutes les délégations arrivent sur site.L'équipe kenyane, composée de soixante athlètes, a du camper pendant près de deux jours à l'aéroport de Lagos, ne trouvant pas de vol pour Asaba ou ayant des problèmes de visa pour entrer dans le pays. Ils sont finalement arrivés mercredi, alors que les championnats avaient déjà officiellement commencé. Quatre cent participants de 14 pays ont du être également hébergés dans des hôtels de la capitale économique du Nigeria, en attendant de trouver une solution de transport."Les vols connectant Lagos à Asaba sont de la responsabilité de la Confédération Africaine d'Athlétisme (CAA) et des organisateurs nigérians, qui nous ont assuré que tout était prêt", a dénoncé la fédération kenyane dans un communiqué acerbe. "Comment Asaba a-t-il pu obtenir les droits d'organiser un événement de cette importance sans même avoir pensé à organiser des connexions aériennes? Cela dépasse notre entendement, et nous allons demander des explications au CAA", menace Athletics Kenya, pays particulièrement important dans ce sport. "Selon nos informations, les organisateurs du LOC ont donné l'exclusitivé des transports aériens à une seule compagnie du nom de Overland Airways, bien qu'il y ait beaucoup compagnies opérant depuis l'aéroport" de Lagos, peut-on lire dans ce communiqué.Le secrétaire général de la fédération d'athlétisme tanzanien, Wilhelm Gidabuday, a de son côté annoncé que l'équipe nationale se retirait des Jeux. "Les organisateurs (...) nous ont envoyé la lettre d'invitation trop tard et ne nous ont pas assuré que l'équipe pourrait obtenir des visas à son arrivée."Ces championnats doivent permettre aux sportifs africains de se qualifier pour la Coupe Intercontinentale d'athlétisme prévue en République Tchèque début septembre.