Egypte: le procès des militants d'ONG s'ouvrira le 26 février

Par La rédaction

LE CAIRE (AFP) - (AFP)

Le procès pour financement illicite de 43 militants d'ONG de défense de la démocratie, parmi lesquels 19 Américains et d'autres étrangers, s'ouvrira le 26 février au Caire, a annoncé samedi l'agence d'Etat égyptienne Mena.

Le tribunal "tiendra sa première session du procès des 43 accusés dans l'affaire des financements étrangers illicites le 26 février", a rapporté l'agence.Outre les Américains et les Egyptiens, il y a parmi les prévenus des Serbes, des Norvégiens, des Allemands, des Palestiniens et des Jordaniens.

Ils sont accusés d'avoir "établi des branches non accréditées d'organisations internationales" et d'avoir "accepté des fonds étrangers pour financer ces organisations en violation de la souveraineté de l'Etat égyptien", a ajouté l'agence.

Les autorités égyptiennes avaient annoncé le 8 février des poursuites contre 44 militants accusés de financement illicite d'organisations non-gouvernementales (ONG) opérant en Egypte, une affaire qui a provoqué de vives tensions entre Le Caire et Washington.

Les autorités n'ont pas précisé pourquoi le procès concernait une personne de moins.

Parmi les ONG visées par les poursuites figurent les organisations américaines National Democratic Institute (NDI), International Republican Institute (IRI) et Freedom House, ainsi que la fondation allemande Konrad Adenauer.

Selon la presse égyptienne, le plus haut gradé américain, le général Martin Dempsey, en visite au Caire il y a une semaine, a demandé en vain à ramener avec lui aux Etats-Unis les 19 Américains concernés par les poursuites, dont plusieurs se sont réfugiés dans l'ambassade des Etats-Unis au Caire.

Les autorités égyptiennes ont répondu qu'il s'agissait d'une affaire judiciaire et que seul un juge pouvait annuler l'interdiction de sortie du territoire imposée aux prévenus, précise samedi le quotidien d'Etat Al-Ahram.

L'un des prévenus américains est Sam LaHood, fils du ministre américain des Transports Ray LaHood et directeur de la branche Egypte du l'IRI.Vendredi, Ray LaHood a déclaré sur la chaîne américaine CBS que de très hauts responsables de l'administration travaillaient "jour et nuit" pour résoudre la crise.