Ethiopie: 300 morts dans des violences ethniques au mois de mars

Par AFP

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Des affrontements entre Amhara et Oromo, les deux plus grands groupes ethniques d'Ethiopie, ont fait plus de 300 morts le mois dernier, a déclaré vendredi à l'AFP un responsable fédéral, marquant un nouveau pic de violence avant les élections prévues en juin.

Ces violences ont commencé le 19 mars et se sont déroulées dans deux zones de la région Amhara, a déclaré Endale Haile, le médiateur en chef de l'Éthiopie. La région Amhara est majoritairement peuplée du groupe ethnique du même nom, le deuxième plus important d'Ethiopie, mais l'une des parties touchées par les violences, la zone spéciale d'Oromo, est peuplée principalement d'Oromo, ethnie la plus nombreuse du pays."Nos recherches montrent que le nombre de morts est de 303, ceux des blessés est de 369 et il y a eu 1.539 maisons incendiées", a déclaré Endale Haile, dont le bureau a recueilli ces données auprès de responsables locaux et de membres des forces de sécurité.Les morts, pour la plupart tués par balles, sont à la fois des civils et des membres des forces de sécurité, a déclaré Endale, sans fournir de détails sur leur répartition ou les causes des violences.M. Endale s'est également refusé à faire une distinction par groupe ethnique."Nous ne sommes pas disposés à les identifier en fonction de leur appartenance ethnique. Ce sont des êtres humains, nous devrions donc les considérer comme des êtres humains plutôt que de les classer comme Oromo et Amhara", a-t-il déclaré.Jemal Hassen Mohammed, administrateur en chef du secteur de Jile-Temuga dans la zone spéciale d'Oromo, a déclaré à l'AFP que les violences ont commencé le 19 mars après qu'un imam de l'ethnie oromo a été abattu devant une mosquée, provoquant des affrontements entre forces de sécurité amhara et civils oromo.Le lendemain, lorsque des Oromo blessés ont voulu aller se faire soigner, ils ont été attaqués par une foule qui a tué dix personnes en utilisant "une combinaison d'armes contondantes comprenant des machettes, des couteaux, des blocs de ciment, des bâtons et des pierres", a déclaré M. Jemal. Au total, 68 personnes ont été tuées et 114 blessées dans la zone spéciale d'Oromo, tandis que 40.000 personnes ont été déplacées et 815 maisons ont été incendiées, a-t-il détaillé. "Nous nous attendons à ce que le nombre de morts augmente car plusieurs des blessés sont dans un état critique", a-t-il déclaré. Son récit n'a pas pu être vérifié de manière indépendante et les responsables de l'autre zone touchée, North Shewa, n'ont pas pu être joints vendredi. Le Premier ministre Abiy Ahmed est arrivé au pouvoir en 2018 après plusieurs années de manifestations antigouvernementales alimentées par une large participation des jeunes Amhara et Oromo. Mais son mandat a été terni par de sanglantes violences intercommunautaires, et les analystes redoutent que les élections législatives et municipales prévues le 5 juin accroissent l'insécurité.