Golfe de Guinée : un tanker, avec 19 Togolais à bord, victime de pirates

Par La rédaction

KUALA LUMPUR (AFP) - (AFP)

Un pétrolier français, avec 19 Togolais à bord, a été porté disparu le week-end dernier au large de la Côte d'Ivoire, victime d'un acte de piraterie.

"Le bateau a été détourné dans les eaux internationales", a indiqué à l'AFP Alexis Guié, responsable de la communication du port d'Abidjan.

"Quand un bateau est détourné à plus de 300 kilomètres des côtes ivoiriennes, ça ne peut pas être dans nos eaux", a-t-il insisté, affirmant que les autorités ivoiriennes n'avaient à ce stade "aucune information" sur les auteurs du détournement.

Le Bureau maritime international (BMI) avait auparavant indiqué qu'un tanker français battant pavillon luxembourgeois était disparu depuis le week-end dernier au large de la Côte d'Ivoire, vraisemblable victime d'un acte de piraterie.

Il n'a plus donné signe de vie depuis dimanche, a indiqué à l'AFP Noel Choong, responsable du département de piraterie du Bureau maritime international (BMI), basé à Kuala Lumpur.

"Il y a 19 personnes à bord, tous des Togolais", a déclaré le ministre français des Transports Frédéric Cuvillier."Nous n'avons pas reçu de revendication pour l'instant", a-t-il ajouté en précisant que le bateau naviguerait "à la hauteur du sud du Ghana et se dirigerait vers le Togo", tout proche."

Le navire, battant pavillon luxembourgeois, transporte 17 membres d'équipage."Aucun Français ne se trouverait à bord", avait indiqué dans un premier temps le quai d'Orsay.

"On soupçonne que le pétrolier porté disparu a été enlevé par des pirates", a-t-il dit. "Il semble que les pirates se déplacent vers la Côte d'Ivoire car le Nigeria et le Bénin ont augmenté la fréquence de leurs patrouilles dans le Golfe de Guinée", a-t-il ajouté.

"Depuis le dimanche 3 février 2013, aucun contact n'a pu être établi avec le navire-citerne Gascogne battant pavillon luxembourgeois, se trouvant au large de la Côte d'Ivoire", a indiqué de son côté le gouvernement luxembourgeois dans un communiqué.

"Les autorités luxembourgeoises ont été informées de cet incident par le groupe français Sea-Tankers, propriétaire du navire.La situation est suivie de très près par la cellule de crise du groupe français concerné et les autorités respectives", a ajouté le communiqué.

En janvier, un pétrolier battant pavillon panaméen avait été victime d'une attaque de pirates à son ancrage d'Abidjan.Début octobre 2012, un tanker grec avait subi une attaque semblable au même endroit.

Jusque-là, la Côte d'Ivoire avait été préservée par la piraterie en mer qui se développe dans le Golfe de Guinée.Fréquente au Nigeria, premier producteur de pétrole d'Afrique, la piraterie a récemment gagné les eaux du Bénin, où les attaques de navires ont explosé en 2011.