Irlande du Nord: Blair appelle à créer une commission de réconciliation comme en Afrique du Sud

Par AFP

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L'ancien Premier ministre britannique Tony Blair a appelé mercredi à créer une commission vérité et réconciliation, à l'image de celle constituée en Afrique du Sud après l'apartheid, pour traiter des crimes commis pendant la sanglante période des "Troubles" en Irlande du Nord.

Pour l'ex dirigeant travailliste, cette commission constituerait une meilleure approche que les poursuites judiciaires sur les crimes commis pendant les "Troubles".Ces trois décennies de violences dans la province britannique entre catholiques partisans de la réunification avec l'Irlande et protestants favorables à la couronne britannique ont fait au total quelque 3.500 morts jusqu'à l'accord de paix de 1998, négocié par le gouvernement de Tony Blair.M. Blair a dit avoir "essayé" de mettre en place une commission, grâce à laquelle les victimes et auteurs d'infraction auraient leur mot à dire sur de possibles amnisties, mais "il n'y avait pas de soutien pour ça à l'époque"."Mais je pense que c'est possible qu'on ait besoin de revenir à quelque chose comme ça", a-t-il ajouté.Le gouvernement britannique compte légiférer pour mettre fin aux poursuites visant les soldats britanniques qui sont intervenus pendant ce conflit, malgré l'opposition de son voisin irlandais et des proches de victimes.Mardi, la justice d'Irlande du Nord a dénoncé l'usage excessif de la force de la part de l'armée britannique lors d'une série de fusillades en 1971 qui ont fait dix morts "complètement innocents" à Belfast.Cette décision a "justifié" le combat des familles, qui défendaient l'innocence de leurs proches, estime M. Blair "mais je crois honnêtement (...) qui si vous essayez de passer en revue toutes ces affaires et que vous avez des procès et des poursuites pénales, cela ne va pas régler le problème".Ce débat intervient dans un contexte de tensions communautaires ravivées par le Brexit.Le secrétaire d'Etat chargé du dossier, David Frost, et le ministre britannique chargé de l'Irlande du Nord, Brandon Lewis, se sont rendus dans la province cette semaine, pour faire le point sur le "Protocole nord-irlandais" entre le Royaume-Uni et l'UE négocié dans le cadre du Brexit.Ce texte a entraîné la mise en place de contrôles douaniers entre la province nord-irlandaise et l'île de Grande-Bretagne, pour éviter le retour d'une frontière avec la République d'Irlande membre de l'UE. Il suscite de fortes tensions en Irlande du Nord."Il ressort clairement de ma visite que le protocole présente des défis importants pour de nombreuses personnes en Irlande du Nord", a déclaré M. Frost dans un communiqué mardi soir. "Il est difficile d'imaginer que le mode de fonctionnement actuel du protocole puisse être viable à long terme".