Kenya: la CPI reporte au 5 février 2014 le procès du président

Par La rédaction

La Haye (AFP)

La Cour pénale internationale (CPI) a reporté jeudi au 5 février 2014 l'ouverture du procès pour crimes contre l'humanité du président kényan Uhuru Kenyatta, qui était prévue le 12 novembre.

Les juges de la CPI ont "décidé de reporter l'ouverture du procès dans l'affaire à l'encontre d'Uhuru Muigai Kenyatta au 5 février 2014", a indiqué la Cour dans un communiqué.

"La défense et le procureur sont d'accord sur le report de la date du procès", a souligné la Cour, qui siège à La Haye.

La défense avait demandé le 25 octobre que le procès, déjà reporté à plusieurs reprises, ne s'ouvre pas avant le 12 février 2014.

Les avocats avaient notamment évoqué "les tâches essentielles" que leur client doit exercer en tant que président après l'attaque de shebab islamistes contre le centre commercial Westgate de Nairobi le 21 septembre, qui avait fait au moins 67 morts et une vingtaine de disparus.

Les insurgés islamistes somaliens shebab avaient revendiqué l'attaque contre le Westgate, disant avoir agi en représailles de l'intervention militaire lancée contre eux par le Kenya fin 2011 dans le Sud somalien.

La CPI avait décidé en 2012 de poursuivre, en deux procès séparés, des responsables  de chacun des camps qui s'étaient affrontés au Kenya pendant les violences ayant suivi la réélection contestée du président Mwai Kibaki fin 2007, qui avaient fait plus de 1.000 morts et plus de 600.000 déplacés.

L'accusation avait donné son accord pour un report, rejetant néanmoins la plupart des arguments invoqués par la défense.

Le procureur, la Gambienne Fatou Bensouda, avait assuré jeudi dans la matinée qu'elle souhaitait elle aussi un report du procès mais uniquement dans le but de disposer de temps supplémentaire pour être en mesure de présenter ses témoins dans un ordre "logique et cohérent".

"Notant l'intérêt de la justice, de l'équité et de la rapidité de la procédure et, en particulier des victimes et des témoins, la Chambre a exprimé ses profonds regrets que des reports successifs aient été nécessaires", a ajouté la CPI.

La "Chambre a exhorté les deux parties à accélérer leurs préparatifs en vue d'assurer qu'aucun autre report ne soit requis", a également souligné la Cour.

Le procès du vice-président William Ruto et du présentateur de radio Joshua Arap Sang s'est ouvert le 10 septembre.Les juges ont refusé vendredi en appel de dispenser M. Ruto d'être présent à la majorité des audiences de son procès, contrairement à M. Kenyatta.

Sur la base de cette décision, le bureau du procureur a l'intention de faire appel pour obliger M. Kenyatta à être présent à son procès.

Pour justifier le report, la défense de M. Kenyatta avait assuré que les juges avaient besoin de temps supplémentaire pour examiner une requête déposée début octobre demandant l'abandon total des poursuites contre le président kényan car des témoins de la défense avaient été intimidés par des témoins de l'accusation.