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L'Afrique du Sud revient sur sa décision d'extradition d'un ex-ministre mozambicain

13 juillet 2019 à 12h35 Par AFP
L'Afrique du Sud a annoncé samedi avoir mis un terme à son projet d'extrader vers son pays d'origine l'ancien ministre mozambicain des Finances Manuel Chang, arrêté l'an dernier à Johannesburg pour son implication présumée dans un vaste scandale de corruption.

Manuel Chang est détenu en Afrique du Sud depuis décembre 2018 à la demande des autorités américaines pour sa participation présumée à des prêts frauduleux de 2 milliards de dollars à des entreprises d'État du Mozambique.Il est accusé d'avoir perçu plusieurs millions de dollars de pots-de-vin en marge de cette affaire et les États-Unis affirment que des investisseurs américains y ont été escroqués.

En mai, l'Afrique du Sud avait décidé de renvoyer M. Chang au Mozambique, plutôt que vers les Etats-Unis qui avaient déposé une demande d'extradition concurrente.

Mais le nouveau ministre sud-africain de la Justice, Ronald Lamola, a déclaré dans un commuiqué que le projet de remettre M. Chang au Mozambique avait été abandonné car "la décision précédente n'était peut-être pas légalement autorisée".

M. Lamola a déclaré qu'il serait erroné d'extrader M. Chang car il bénéficiait d'un statut d'immunité au Mozambique et qu'il n'y avait été inculpé d'aucun crime.

Dans des documents judiciaires, il a décrit la décision comme "irrationnelle et incompatible avec la Constitution" sud-africaine et a ajouté que le renvoi de M. Chang au Mozambique était également contraire aux "traités nationaux, régionaux et internationaux" signés par l'Afrique du Sud. 

Les charges à l'encontre de Manuel Chang concernent des emprunts contractés par le gouvernement mozambicain lorsqu'il était chef du Trésor entre 2005 et 2015.Lorsque la dette cachée a été révélée, le Mozambique - qui dépend de l'aide des donateurs et est l'un des pays les plus pauvres du monde - a été plongé dans la pire crise financière de son histoire. 

Les Etats-Unis avaient exprimé leur colère contre la décision de l'Afrique du Sud d'extrader M. Chang au Mozambique.

"Nous avons officiellement demandé au gouvernement sud-africain, via les voies diplomatiques, de ne pas extrader (...) Chang vers le Mozambique, pendant que les Etats-Unis cherchent à obtenir du ministère (sud-africain) de la Justice qu'il reconsidère sa décision du 21 mai", avait déclaré à l'AFP le porte-parole de l'ambassade des Etats-Unis à Pretoria, Robert Mearkle.

Les États-Unis allèguent qu'au moins 200 millions de dollars ont été dépensés en pots-de-vin et dessous de table dans un vaste stratagème de fraude et de blanchiment d'argent, dont 12 millions pour l'ancien ministre Chang.M. Chang y fait face à des accusations de complot en vue de commettre une fraude électronique, de violation de la sécurité financière et de blanchiment d'argent.

Le Mozambique a aussi accusé M. Chang d'avoir accepté des pots-de-vin dans une arnaque qui a permis d'amasser des centaines de millions de dollars, mais les critiques disent qu'il ne sera jamais jugé dans son pays.

Le Mozambique a arrêté plusieurs autres suspects liés au scandale, dont le fils de l'ex-président Armando Guebuza, et de hauts responsables du renseignement. 

En mai, un ancien banquier du Crédit Suisse a plaidé coupable aux Etats-Unis d'avoir comploté pour blanchir des fonds dans cette affaire.Deux autres ont été arrêtés en Grande-Bretagne, ainsi qu'une troisième personne arrêtée à New York.