L'Egypte dévoile des "trésors" trois fois millénaires à Saqqarah

Par AFP

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Les autorités égyptiennes ont dévoilé dimanche au public de nouveaux "trésors" archéologiques découverts dans la nécropole de Saqqarah dont une cinquantaine de sarcophages du Nouvel Empire vieux de plus de 3.000 ans.

Ces nouvelles mises au jour ont été effectuées près de la pyramide du roi Téti, premier pharaon de la VIe dynastie de l'Ancien Empire, par une équipe menée par le célèbre égyptologue Zahi Hawass."Cette découverte réécrit l'Histoire de Saqqarah et plus particulièrement l'Histoire du Nouvel empire, né il y a 3.000 ans", a assuré dimanche à l'AFP M. Hawass, avant d'ajouter que "70% (de cette nouvelle découverte) restent à explorer".Les sarcophages en bois, datant du Nouvel Empire (XVIe-XIe siècle av. J.-C), ont été retrouvés dans un puits funéraire, selon M. Hawass, qui précise qu'un sarcophage en pierre a également été retrouvé dans un autre puits."Nous avons découvert un total de 22 puits funéraires", a-t-il dit à l'AFP. Parmi les découvertes dans ces puits figure celle d'un "soldat à côté duquel reposait sa hache de guerre", a précisé M. Hawass.En outre, M. Hawass a ajouté que son équipe avait retrouvé "un papyrus d'environ 5m de long contenant le chapitre 17 du livre des morts (...) des masques, des embarcations en bois, des jeux auxquels jouaient les anciens Egyptiens".L'archéologue estime qu'il s'agit d'une "découverte rare car la plupart des pièces retrouvées date du Nouvel Empire. A Saqqarah, c'est plutôt 500 avant J.-C. habituellement".Plusieurs de ces objets ont été présentés dimanche à la presse, alors que les fouilles se poursuivaient sur le site.Le ministère des Antiquités et du Tourisme avait révélé dès samedi soir dans un communiqué la teneur de ces découvertes, qu'il avait qualifié de "majeures".Le site de Saqqarah, qui se trouve à un peu plus de quinze kilomètres au sud des pyramides du plateau de Guizeh, abrite la nécropole de Memphis, la capitale de l'Egypte ancienne.Il est classé au patrimoine mondial de l'Unesco et est connu pour la célèbre pyramide à degrés du pharaon Djéser, la première de l'ère pharaonique.Ce monument, construit vers 2.700 avant J.-C par l'architecte Imhotep, est considéré comme l'un des plus anciens à la surface du globe.Les autorités espèrent inaugurer en 2021 le "Grand musée égyptien" près du plateau de Gizeh, où se trouvent les célèbres grandes pyramides et le Sphinx.L'Egypte espère que toutes ces découvertes et son nouveau musée vont redynamiser le tourisme mis à mal par l'instabilité politique et les attentats après la révolution de 2011 qui a chassé Hosni Moubarak du pouvoir, et par la pandémie de Covid-19.