Le nouveau Premier ministre éthiopien Hailemariam Desalegn prête serment

Par La rédaction

ADDIS ABEBA (AFP) - (AFP)

Le nouveau Premier ministre éthiopien Hailemariam Desalegn a prêté serment vendredi devant les députés réunis en session extraordinaire à Addis Abeba, succédant à la tête de l'exécutif à Meles Zenawi, décédé mi-août après 21 ans au pouvoir, a constaté un journaliste de l'AFP.

"Moi, Hailemariam Desalegn, devant le Parlement, accepte d'être le Premier ministre d'Ethiopie", a déclaré le nouvel homme fort du pays, une main sur la Bible.Les 385 députés présents sur les 547 élus, ont applaudi et fait claquer leurs pupitres immédiatement après la prestation de serment de M. Hailemariam.

L'actuel ministre de l'Education, Demeke Mekonnen, a un peu plus tard prêté serment à son tour en tant que nouveau vice-Premier ministre, promettant de "servir fidèlement le pays et le Premier ministre".

La cérémonie a duré moins de 45 minutes.

Immédiatement après avoir prêté serment, le nouveau chef de l'exécutif, âgé de 47 ans, a entamé un discours de politique générale devant les députés, s'engageant à poursuivre l'oeuvre de Meles Zenawi en terme de "paix, démocratie et développement du pays".

"Meles se considérait comme le fils du peuple.Je poursuivrai l'héritage de Meles sans aucun changement", a-t-il ajouté.

Il s'est notamment engagé à faire aboutir l'ambitieux Plan de croissance et de transformation, plan quinquennal lancé en 2010 par Meles et ayant pour objectif de faire de l'Ethiopie un pays à revenu intermédiaire d'ici à 2025.

Il a promis de renforcer "la démocratie et les droits de l'Homme", sujets en matière desquels le bilan de Meles est très critiqué.

M. Hailemariam a ensuite présenté son futur vice-Premier ministre aux députés, qui n'ont manifesté aucune opposition à sa nomination.

La coalition au pouvoir, l'EPRDF, qui avait déjà porté M. Hailemariam à sa présidence samedi, détient une écrasante majorité au Parlement, après avoir recueilli 99,6% des suffrages lors des législatives de 2010.

Samedi, M. Demeke avait également été élu à la vice-présidence de l'EPRDF, ancienne rébellion dirigée par Meles Zenawi qui a conquis le pouvoir en renversant en 1991 le régime du Derg dirigé par Mengistu Hailemariam.

M. Hailemariam, 47 ans, est le dauphin désigné de M. Meles depuis 2010, année où celui-ci en avait fait son vice-Premier ministre et l'avait fait élire à la vice-présidence de l'EPRDF, formation au fonctionnement très secret.

Réputé très proche de Meles, dont il fut un conseiller à compter de 2005 avant d'occuper divers portefeuilles ministériels, M. Hailemariam est un Wolayta, une ethnie du sud du pays, de confession protestante, dans un pays majoritairement orthodoxe, très marqué par la religion.

Demeke Mekonnen qui a connu M. Hailemariam sur les bancs de l'Université, est un Amhara de confession musulmane.

Avec l'arrivée de MM.Hailemariam et Demeke, c'est la première fois que la tête du pouvoir éthiopien est occupée par deux personnalités non issues de la puissante minorité tigréenne du nord du pays, à laquelle appartenait Meles, et n'étant pas de confession orthodoxe.