Le pape Benoît XVI au Bénin pour son deuxième voyage en Afrique

18 novembre 2011 à 15h30 par La rédaction

COTONOU (AFP) - (AFP)

  Le pape Benoît XVI est arrivé vendredi après-midi au Bénin, pays de culture vaudou, chrétienne et islamique, pour son deuxième voyage en Afrique qui doit durer trois jours.

Le souverain pontife, dont l'avion avait décollé de Rome vers 08H00 GMT, a été accueilli par des milliers de personnes à l'aéroport de Cotonou, la capitale économique béninoise, où il s'est posé à 15H00 GMT.

Dans la ville balayée et pavoisée aux couleurs du Bénin et du Vatican, il a été accueilli par des milliers de Béninois et de fidèles venus de la région et d'autres continents.

Le pape, venu fixer un cap aux fidèles dans une région en pleins bouleversements, a commencé son discours par une mise en garde contre la "soumission inconditionnelle aux lois du marché".

L'Afrique est le continent où le nombre de catholiques croît le plus vite mais l'Eglise de Rome y est concurrencée par les nouveaux courants protestants et plusieurs centaines de milliers d'Africains ont rejoint ces cultes aux célébrations plus chaleureuses et perçues comme plus proches des préoccupations des gens.

A bord de son avion, le pape avait déclaré à des journalistes que l'Eglise catholique "ne doit pas imiter ces communautés" pentecôtistes qui "ont du succès mais peu de stabilité".

L'Eglise "doit avoir un message simple, concret, compréhensible.Il est important que le christianisme n'apparaisse pas comme un système difficile, européen, qu'un autre ne peut comprendre", a-t-il poursuivi.

Cotonou gardait vendredi son allure paisible, avec des forces de l'ordre aux carrefours, tandis que dans les églises on s'affairait pour les derniers préparatifs, a constaté un journaliste de l'AFP.

A la cathédrale, des fidèles faisaient un dernier ménage et à l'église Sainte-Rita, où il rencontrera samedi des orphelins, une grande photo de Benoît XVI est affichée à l'entrée, portant l'inscription "kwabo" (bienvenue en langue fongbé).

Cette visite est "une grâce, il nous apporte l'espoir et nous, fidèles de l'Eglise, nous en avons besoin", a déclaré à l'AFP Françoise Dah Houinou, enseignante.

Dans ce pays ouest-africain de 9 millions d'habitants, où l'Eglise est vivante et en expansion mais confrontée à de nombreux scandales (corruption, moeurs, syncrétisme), Benoît XVI vient signer puis remettre à des délégations d'évêques de tout le continent une "exhortation apostolique" issue du synode africain de 2009.

Sous le nom latin d'"Africae Munus" ("l'engagement de l'Afrique"), il s'agit de promouvoir une plus grande implication de l'Eglise africaine dans les problèmes de la cité, alors que les défis ne manquent pas: développement inégal, corruption, affaiblissement des pouvoirs traditionnels, concurrence des Eglises pentecôtistes et rapports parfois difficiles avec l'islam.

Le programme chargé du pape, âgé de 84 ans, le conduira samedi à Ouidah (40 km à l'ouest de Cotonou), coeur du vaudou, religion traditionnelle profondément ancrée dans le pays et qui compte plus de fidèles que le catholicisme.Le Temple des pythons y fait face à la basilique.

Cette ville côtière, où débuta l'évangélisation du pays il y a exactement 150 ans, abrite aussi le plus grand séminaire d'Afrique occidentale.

A Cotonou, Benoît XVI s'entretiendra le même jour avec le chef de l'Etat, Thomas Boni Yayi, et des représentants des autres religions, du vaudou notamment.

Dimanche, il célébrera une messe au "stade de l'amitié" de Cotonou avant de quitter le pays dans l'après-midi.

Lors de sa première visite en Afrique, au Cameroun et en Angola en 2009, le pontife avait déclenché une tempête mondiale par ses propos sur le préservatif, estimant que son utilisation aggravait le problème du sida.

Un sujet sur lequel il est encore attendu, après en avoir toutefois admis l'usage "dans certains cas" (il avait cité la prostitution), en 2010.L'Afrique compte 70% des quelque 34 millions de séropositifs dans le monde.

Ce voyage intervient en plein scandale autour d'une campagne de publicité de la marque vestimentaire italienne Benetton, qui a utilisé un photomontage du pape embrassant l'imam de la mosquée égyptienne al-Azhar.Le Vatican a annoncé jeudi des actions en justice.