Le Zimbabwe attend une hausse de sa production de tabac, vital pour son économie

Par AFP

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La production de tabac au Zimbabwe devrait croître de près de 9% cette année, a indiqué mercredi l'Autorité de régulation de ce secteur, vital pour l'économie de ce pays en grande difficulté.

Le tabac est une source majeure de devises étrangères pour le pays d'Afrique australe avec des ventes qui ont atteint 782 millions de dollars (657,8 millions d'euros) l'an passé.En 2021, la production devrait atteindre 200 millions de kilogrammes grâce à des pluies abondantes, contre 184 millions l'année précédente, a estimé le Conseil de l'industrie et de la commercialisation du tabac du pays.A Harare, la capitale, des cultivateurs de tabac se sont réunis pour marquer le début de la saison des ventes dans une salle de marché avec des restrictions sanitaires strictes, impatients de récolter les bénéfices de leur production.L'un d'entre eux, Steady Zvavamwe, a déclaré à l'AFP que sa récolte avait été "très bonne", ce qui lui permettrait d'en tirer de bons bénéfices.L'industrie du tabac est un des plus grands employeurs de ce pays, durement frappé par le chômage en dépit de ressources agricoles et minières.Le ministre de l'Agriculture, Anxious Jongwe Masuka, a indiqué qu'il était prévu d'augmenter progressivement la production annuelle de tabac à 300 millions de kilogrammes. Avant que la pandémie de coronavirus ne s'abatte sur le pays, le Zimbabwe était déjà aux prises avec une hyperinflation et un ralentissement économique. Une situation qui n'a fait que s'aggraver. Selon le FMI, la croissance du pays devrait atteindre 3,1% cette année. Une prévision qui a été revue à la baisse par rapport à celle d'octobre (+4,2%).Le Zimbabwe, pays de plus de 14,6 millions d'habitants, a enregistré jusqu'ici près de 40.000 cas de Covid-19, dont plus de 1.500 mortels, selon un chiffrage officiel vraisemblablement sous-évalué.