Libération de Francis Collomp, otage au Nigeria depuis décembre 2012

17 novembre 2013 à 13h03 par La rédaction


Paris (AFP)

François Hollande a annoncé dimanche la libération de Francis Collomp, qui était retenu en otage au Nigeria depuis décembre 2012 et se serait enfui à l'occasion d'une opération de l'armée nigériane selon une source proche du dossier.

Le chef de l'Etat, qui a exprimé "toute sa gratitude aux autorités du Nigeria (...) pour l'action décisive qui a été la leur, a demandé à Laurent Fabius de se rendre immédiatement au Nigeria pour accueillir Francis Collomp".

Francis Collomp a profité d'une opération de l'armée nigériane contre le groupe islamiste Boko Haram, pour s'évader, a appris dimanche l'AFP de source proche du dossier.

Il s'est enfui pendant un échange de tirs entre l'armée nigériane et des membres du groupe Boko Haram, la porte de sa cellule n'étant pas fermée, a-t-on ajouté de même source.

"Il a couru et s'est réfugié dans un poste de police", a-t-on poursuivi.Une autre source proche du dossier a précisé à l'AFP que ce poste de police était à Kaduna.

Dans son communiqué, le président Hollande a "salué avec joie" cette libération, en soulignant que "la France n'a(vait) cessé de déployer tous ses efforts pour parvenir à ce dénouement heureux".

"Cette nouvelle tant attendue ne nous fait pas oublier que sept de nos compatriotes sont encore retenus en otage en Syrie, au Mali et au Nigeria", a ajouté le chef de l'Etat, en assurant que "la France continuera inlassablement à travailler pour leur liberté".

"Je suis restée bouche bée, je ne réalise pas encore, c'est la joie", s'est réjouie auprès de l'AFP Anne-Marie Collomp, l'épouse de Francis Collomp, qui habite à La Réunion.

Entourée de sa famille, ses six frères et ses trois soeurs, mais aussi d'amis, Anne-Marie Collomp a improvisé une conférence de presse devant son immeuble, de la commune du Port, entouré de cocotiers.

Elle a raconté qu'elle était à la plage quand elle a reçu un coup de téléphone du Quai d'Orsay pour lui annoncer la libération de son mari.Puis François Hollande, qui était alors en vol pour se rendre à Tel Aviv, l'a appelée."Il était 14h20 (11H20 à Paris)", dit-elle.

"Je suis restée bouche bée, je ne réalise pas encore.Finie, finie la tristesse, c'est la joie mais je pense à ceux qui sont encore otages", a ajouté Mme Collomp, en short, du sable encore sur les pieds.

Le frère de Francis Collomp a aussi exprimé son "immense soulagement"."J'ai appris cette nouvelle de la bouche du président qui m'a appelé de son avion en partance pour Israël.C'est un immense soulagement", a déclaré Denis Collomp, joint au téléphone par l'AFP.

"Je n'ai pas d'autre détail.Je sais seulement qu'il se trouve à Abuja (la capitale du Nigeria, ndlr).Nous en saurons plus dans les jours qui viennent", a-t-il ajouté.

"Je ne m'y attendais pas du tout, d'autant qu'Ansaru (le groupe islamiste ayant revendiqué l'enlèvement, ndlr) n'a jamais remis en liberté un otage.Mais on espère toujours", a poursuivi le frère de l'otage, qui réside près d'Aix-en-Provence.

Agé de 63 ans, Francis Collomp avait été enlevé par une trentaine d'hommes armés dans l'Etat de Katsina (nord du Nigeria), tuant deux gardes du corps et un voisin.Ansaru, un groupe islamiste probablement lié au groupe nigérian Boko Haram, avait revendiqué l'enlèvement, invoquant notamment le rôle de la France au Mali.