Libye: pire bilan depuis deux mois à Misrata, un drone entre en action

23 avril 2011 à 18h51 par La rédaction

MISRATA (Libye) (AFP)

 La ville assiégée de Misrata a connu samedi son pire bilan depuis le début des combats, avec au moins 26 morts, mais les rebelles ont pu fait reculer les troupes loyalistes et un drone américain a frappé pour la première fois depuis le début du conflit en Libye. 

En réponse aux appels à une intensification des opérations aériennes de l'Otan, le ministère américain de la Défense a annoncé qu'un Predator, un avion armé guidé à partir du sol, avait mené ses premières frappes en début d'après-midi.

L'Otan a précisé que ce drone avait détruit un "lanceur de roquettes multiples" (orgue de Staline) près de Misrata.

Le président Barack Obama avait autorisé jeudi le recours à ces drones, même si l'armée américaine entend toujours rester en retrait des actions militaires contre les forces pro-Kadhafi.

Explosions et coups de feu se succédaient presque en continu depuis vendredi soir à Misrata, ville côtière à 200 km à l'est de Tripoli, théâtre depuis plusieurs semaines d'une guérilla urbaine meurtrière entre rébellion et forces loyalistes.

Le principal hôpital de la ville a annoncé avoir reçu plus de 25 morts et 100 blessés, rebelles ou loyalistes, entre 08H00 et 20H30 locales samedi, et un autre cadavre a été réceptionné dans un autre établissement, portant à au moins 26 le nombre de tués pour la journée.

D'après le docteur Abou Falra, "c'est le plus lourd bilan en 65 jours de combats".Pour le docteur Mohammed El Fagieh, "il y en a sans doute beaucoup plus, car les combats se poursuivent, les missiles tombent partout dans la ville" et "certaines zones restent inaccessibles" aux secours.

Les insurgés ont toutefois annoncé avoir réussi à faire reculer les forces du colonel Kadhafi.Une importante portion de la rue de Tripoli, où se situe le front depuis des semaines, était sous contrôle rebelle samedi soir.

Ils ont en outre réussi à prendre l'immeuble Tameen dominant la ville, d'où des snipers loyalistes sévissaient depuis plusieurs jours, selon des combattants et un journaliste de l'AFP.

Selon un médecin revenant du front, le docteur Hakim Zaggut, "les hommes de Kadhafi reculent", "la révolte essaie de les encercler dans l'ancien hôpital public, c'est le dernier endroit qu'ils tiennent à peu près".Mais "c'est loin d'être terminé.Nous espérons vaincre, mais ce n'est pas fait", a-t-il dit.

Des rebelles ont confirmé l'arrivée côté loyaliste de combattants tribaux en civil."Il y a maintenant des combattants tribaux, venant du sud de la Libye", a indiqué Omar Rajab, un combattant rebelle de 29 ans.

Vendredi soir, le régime libyen avait annoncé un retrait des forces gouvernementales de Misrata, précisant confier aux tribus loyales à Mouammar Kadhafi la mission de mettre fin au conflit dans cette ville par la négociation ou par la force.

Cette démarche semble destinée à compliquer la tâche de l'Otan en impliquant des "civils".Mais une grande partie des habitants concernés combat déjà à Misrata, sous la bannière de "l'armée populaire" composée de milices de "volontaires", selon des sources.

La communauté internationale a tiré la sonnette d'alarme concernant la situation humanitaire dans la ville.Le Comité international de la Croix-Rouge (CICR) a souligné que les conditions de survie des habitants se dégradaient, l'accès aux soins et à l'eau devenant problématiques.

"Nous manquons de tout, équipement, personnel et médicaments.On opère à la chaîne dans tous nos blocs", a déclaré à l'AFP le Dr Falra, alors que les ambulances se succédaient toutes les 5 ou 10 minutes."On n'y arrivera pas, à ce rythme.On perd des gens qu'en temps normal on arrive à soigner", a confié le chirurgien Mahmoud Mohammed, épuisé.

Un navire affrété par l'OIM est arrivé samedi à Misrata avec 160 tonnes d'aide humanitaire et devait repartir pour Benghazi en évacuant un millier de réfugiés étrangers, notamment Nigériens.

Samedi soir, l'Otan a mené de nouveaux raids sur Tripoli, selon des journalistes de l'AFP.Deux explosions près du centre de la capitale libyenne ont été entendues vers 19H45 locales (17H45 GMT), suivies d'autres plus lointaines.

Des raids avaient déjà visé Tripoli la veille, ainsi que la région de Zenten, au sud-ouest de la capitale, où les accrochages se multiplient avec les rebelles qui tiennent plusieurs localités de cette région montagneuse, a rapporté l'agence libyenne Jana.

Ces deux dernières semaines, 15.000 Libyens ont fui vers la Tunisie dans cette zone, et le Haut commissariat de l'ONU aux réfugiés redoute un exode "plus important".