Libye: raids aériens sur les rebelles, les Occidentaux se consultent

10 mars 2011 à 8h53 par La rédaction

RAS LANOUF (Libye) (AFP)

Le régime libyen de Mouammar Kadhafi a lancé jeudi de nouveaux raids aériens contre les rebelles dans la région stratégique de Ras-Lanouf, au moment où les Occidentaux débattent des moyens de mettre un terme à une crise aux effets potentiellement dévastateurs.

Alors que le chef de l'opposition, l'ex-ministre de la Justice Moustafa Abdeljalil, a lancé un appel à l'aide internationale, la lutte prenait en outre une dimension diplomatique le régime et les opposants ayant envoyé des émissaires en Occident et un émissaire du colonel Kadhafi est arrivé en Egypte.

Les forces de Moummar Kadhafi, qui semblaient gagner un peu de terrain face aux insurgés moins bien armés, ont lancé un nouveau raid dans la région de Ras Lanouf, ville pétrolière stratégique tenue par les insurgés, selon un journaliste de l'AFP sur place.

Un avion de chasse a survolé à basse altitude avant qu'un nuage de fumée n'aparaisse à quelques kimomètres à l'est de la ville où des dizaines d'insurgés avaient dû se replier mercredi après avoir essuyé des bombardements et des raids à l'ouest de cette zone.Le missile semble avoir touché le désert.

La veille, l'un des raids a touché la raffinerie As-Sidra, située à proximité.C'est la première fois depuis le début, le 15 février, de l'insurrection armée contre le colonel Kadhafi, au pouvoir depuis près de 42 ans, qu'une installation pétrolière est endommagée.

Le chef de la Compagnie pétrolière nationale, Choukri Ghanem, a minimisé les dégâts, affirmant que seule une "petite installation de stockage" de diesel avait été touchée, tout en reconnaissant que la production de pétrole avait été divisée par trois passant de 1,6 million de barils par jour à 500.000 bj.

"Ce que nous craignions depuis le début et qui s'est produit aujourd'hui, c'est le bombardement d'installations pétrolières", a indiqué un porte-parole de l'opposition, Abdelhafez Ghoqa.D'immenses flammes et des boules de feu étaient visibles au-dessus de la raffinerie As-Sidra après les raids.

A 150 km à l'est de Tripoli, des témoins ont affirmé que des forces loyalistes convergeaient en nombre mercredi vers Misrata tenue par l'opposition.Non loin de là, l'opposition contrôlait Zenten, toujours encerclée, selon un témoin.

A l'ouest de la capitale, Zawiyah, bastion des insurgés le plus proche de la capitale (40 km), des combats ont fait rage jusque dans la nuit, alors que la télévision officielle faisait état d'"importantes manifestations" pro-Kadhafi dans cette ville abritant une importante raffinerie.

Les rebelles contrôlent toujours la région orientale pétrolière ainsi que certaines localités de l'Ouest, alors que Tripoli et sa région proche sont aux mains des loyalistes.

Face à l'escalade, les ministres des Affaires étrangères de l'UE, puis les ministres de la Défense de l'Otan se retrouvent à Bruxelles pour trouver une difficile position commune sur la Libye, notamment sur une éventuelle zone d'exclusion aérienne.

Au programme des discussions: "faire en sorte que les violences contre les populations civiles en Libye cessent et qu'en tout cas la communauté internationale prenne toutes les dispositions qu'elle peut prendre", a indiqué un haut responsable de l'UE.

De son côté, M. Kadhafi a dépêché au Caire un membre de son cercle rapproché.Un autre émissaire a rencontré mercredi le chef de la diplomatie portugaise, Luis Amado, et un troisième devait s'entretenir jeudi avec le secrétaire d'Etat grec aux Affaires étrangères.

 Parallèlement, deux émissaires du Conseil national installé à Benghazi, siège de la contestation à près de 1.000 km à l'est de Tripoli, doivent être reçus par le président français Nicolas Sarkozy, alors qu'un autre a rencontré la présidente suisse Micheline Calmy-Rey.

M. Abdeljalil, chef du Conseil national a appelé à l'aide la communauté internationale, affirmant que dans le cas contraire "Kadhafi anéantira" le pays.Il a de nouveau demandé la mise en place d'une zone d'exclusion aérienne pour empêcher le bombardement des insurgés ou civils, tout en soulignant ne pas vouloir de soldats étrangers sur le sol libyen.

Le régime de Kadhafi a promis une récompense de 410.000 dollars à toute personne lui livrant M. Abdeljalil.

 Selon des médecins à Benghazi, l'insurrection a fait au moins 400 morts et 2.000 blessés dans l'Est depuis le début du soulèvement.

Sur cette période, les combats ont poussé à la fuite près de 200.000 personnes.

Mouammar Kadhafi, qui a juré de réprimer dans le sang la rébellion, a réaffirmé la veille qu'il ne quitterait pas le pouvoir, malgré les sanctions internationales et l'ouverture d'une enquête de la Cour pénale internationale pour crimes contre l'humanité.

Il a aussi estimé qu'en cas de mise en place d'une zone d'exclusion aérienne, "les Libyens verront ce que ces pays veulent vraiment faire -prendre leur pétrole- et ils prendront alors les armes".

 "Si Al-Qaïda réussit à s'emparer de la Libye, alors la région tout entière, jusqu'en Israël, sera la proie du chaos", a ajouté le dirigeant libyen qui accuse les rebelles d'être soutenus par le réseau extrémiste.

Enfin, trois journalistes de la BBC en reportage en Libye ont été "arrêtés et battus" puis ont subi un simulacre d'exécution, avant d'être libérés, selon leur chaîne.