Mali: vigilance à Gao infiltrée par les islamistes armés

Par La rédaction

GAO (Mali) (AFP) - (AFP)

Les armées française et africaines restaient vigilantes mardi à Gao, la plus grande ville du nord du Mali, théâtre pendant quatre jours de violences de la part des groupes islamistes armés qui ont réussi à s'y infiltrer et promis d'y rester pour combattre "les mécréants".

La vigilance est d'autant plus grande que les jihadistes du nord du Mali ont reçu le soutien d'Al-Qaïda dans la péninsule arabique (Aqpa), basée au Yémen, qui a qualifié "la croisade contre l'islam" menée par la France de "déclaration de guerre contre l'islam et les musulmans".

"Soutenir les musulmans au Mali est un devoir pour tout musulman capable de le faire", affirme un communiqué d'Aqpa, précisant que les musulmans peuvent "payer de leur vie ou contribuer financièrement" au jihad (guerre sainte). 

Une guerre "plus obligatoire pour les musulmans les plus proches" du théâtre des combats, "pour ceux dont la France a utilisé le territoire pour lancer" son opération et "pour les musulmans vivant dans les pays qui aident la France dans cette croisade", selon l'organisation.

A Gao, à 1.200 km au nord-est de Bamako, où ont eu lieu vendredi et samedi les premiers attentats-suicide de l'histoire du Mali, ainsi que des combats de rues opposant dimanche des groupes de jihadistes à des soldats maliens et français, la situation reste tendue.

Vers 11H00, locales et GMT, le quartier du marché était quasi-désert, la majorité des boutiques fermées, a constaté un journaliste de l'AFP.Des patrouilles maliennes et nigériennes sillonnaient les rues, effectuant des arrestations.

"Les gens ont peur, à cause de la sécurité et parce qu'on procède à des arrestations", a confié un officier malien.

Les soldats eux-mêmes étaient très nerveux, ne quittant pas leurs armes, les Nigériens arborant casque et gilet pare-balles.Quelques coups de feu ont été entendus vers 10H30, sans qu'il soit possible de connaître leur provenance.

Au sud de Gao, des soldats nigériens fortifiaient leur base.

Les forces de sécurité continuent par ailleurs de découvrir quotidiennement à travers la ville des stocks de munitions et d'explosifs, selon une source militaire malienne.

Un journaliste de l'AFP a ainsi vu dans la cour d'une maison déserte du centre de gros bidons remplis d'une substance inconnue avec des fils électriques, pouvant constituer un engin explosif artisanal puissant.Des cartouches de mitrailleuses lourdes jonchaient le sol près des bidons.

Prévenues par des témoins, les forces françaises et maliennes n'étaient pas encore intervenues mardi pour déblayer la cour.

"Les moujahidine resteront" à Gao

Lundi à l'aube, un hélicoptère de l'armée française avait bombardé le commissariat principal, ancien siège de "la police islamique" pendant l'occupation de la ville par les jihadistes en 2012, où étaient retranchés dimanche plusieurs d'entre eux tirant sur les soldats maliens.

Des témoins ont affirmé qu'un kamikaze s'était également fait exploser dans le commissariat, sans pouvoir dire si c'était avant ou pendant le bombardement.

Le ministre malien de la défense, Yamoussa Camara, a fait état d'un bilan de trois islamistes tués et onze capturés à l'issue des combats de dimanche, au cours desquels trois soldats maliens ont aussi été blessés.

Un bilan de source hospitalière mentionnait au moins trois civils tués.

Le commissariat et le marché principal de la ville, situé à proximité, ont en outre été déminés lundi par les soldats français

Les deux attentats-suicide contre l'armée malienne à un poste de contrôle à l'entrée nord de Gao et les affrontements de dimanche ont été provoqués par le Mouvement pour l'unicité et le jihad en Afrique de l'Ouest (Mujao).

Ce groupe islamiste également dénoncé pour ses activités criminelles, dont le trafic de drogue, occupait totalement la ville depuis juin 2012 où, au nom d'une interprétation rigoriste de la charia (loi islamique), il a commis de nombreuses exactions avant l'arrivée des troupes françaises et maliennes le 26 janvier.

 En revendiquant ces actions, Abou Walid Sahraoui, porte-parole du Mujao, avait affirmé qu'il les poursuivrait "jusqu'à la victoire" contre l'armée malienne et "les ennemis de l'islam"."Les moujahidine sont dans la ville de Gao et y resteront", avait-il ajouté.

En dépit de la tension à Gao, le président français François Hollande a estimé lundi, un mois jour pour jour après le début de l'intervention de l'armée française au Mali, que "l'essentiel du territoire malien a été libéré".

"Aucune ville n'est occupée par un groupe terroriste, aucun des réseaux ou groupes qui jusque-là mettaient en péril la vie des Maliens n'est capable de mener une véritable offensive", selon lui.

Reste que les attentats-suicide et les combats à Gao sont le signe d'un regain d'activités des islamistes armés qui avaient dans un premier temps fui les villes reprises par les soldats français et maliens fin janvier.