Maroc: 80 morts dans l'accident d'un avion militaire

Par La rédaction

RABAT (AFP) - (AFP)

Un appareil militaire marocain s'est écrasé mardi dans le sud du Maroc, faisant 80 morts selon un dernier bilan, dans la pire catastrophe aérienne dans ce pays, selon l'armée marocaine.

L'avion --un Hercules C-130-- s'est écrasé près de Guelmim, dans une région désertique et montagneuse, à 830 km au sud de Rabat, selon l'armée.Il transportait 81 personnes, dont 60 militaires.

Dans un bilan antérieur, l'armée marocaine avait indiqué que le nombre de victimes était de 78 morts et trois blessés.Mais une source hospitalière a ensuite précisé à l'AFP que deux des trois blessés sont décédés, portant le nombre de morts à 80.

L'appareil qui assurait la liaison Agadir (sud)-Laayoune-Dakhla (Sahara occidental) avait à son bord 9 membres d'équipage, 60 militaires et 12 personnes civiles, a précisé le communiqué des FAR.

Le roi Mohammed VI a adressé "un message de condoléances aux familles des victimes en sa qualité de chef suprême des FAR", a précisé à l'AFP une source officielle.

Selon les premières indications données par l'armée, l'appareil a heurté la montagne de Sayyert, à environ 10 km de Guelmim, une ville surnommée la "porte du désert".

Une source locale a assuré que l'accident était "dû notamment aux mauvaises conditions météorologiques" et qu'une enquête a été ouverte pour déterminer les causes précises de l'accident.

"L'avion s'apprêtait à attérir dans l'aéroport militaire quand on a aperçu une immense fumée venant des montagnes près de Guelmim", a précisé cette source.

Conçu dans les années 1950, le Lockheed C-130 Hercules est un avion de transport militaire américain toujours largement utilisé pour des missions multiples dans une cinquantaine de pays.

"Il s'agit d'un avion militaire qu'on utilise pour le transport des troupes mais aussi pour leurs familles.Il est très utilisé dans le Sahara", selon un responsable marocain.

Le communiqué de l'armée marocaine a par ailleurs indiqué que les "trois blessés" et les "dépouilles mortelles retrouvées ont été évacuées sur le 5ème hôpital militaire de Guelmim".

C'est le plus grave accident d'avion que le Maroc a connu.En décembre 2001, un avion biomoteur de type "Descender" de la gendarmerie marocaine avait disparu dans le sud du Maroc avec à son bord au moins cinq personnes dont deux pilotes.

Guelmim connaît une importante activité économique et touristiques, notamment le domaine du tourisme écologique.