Mondial de rugby: l'Afrique du Sud face à des Samoa dos au mur

Par La rédaction

AUCKLAND (AFP) - (AFP)

Les champions du monde en titre sud-africains affrontent les Samoa qui abattent vendredi (20h30 locales, 09h30 française) leur dernière carte pour espérer atteindre leur objectif: les quarts de finale de la Coupe du monde pour la première fois depuis 1995.

Une victoire face aux Springboks, qu'ils n'ont jamais battus en six confrontations, leur entr'ouvrirait la porte du Top 8 mondial, en attendant le résultat du match pays de Galles-Fidji, dimanche, à Hamilton.

"C'est notre dernière chance si on veut aller plus loin dans la compétition", a résumé l'entraîneur samoan Titimaea Tafua.

Après avoir échoué à battre le pays de Galles (défaite 17-10), le "Manu Samoa" doit réaliser un exploit, cinq jours après avoir battu les Fidji (27-7).Conséquence de ce court délai de récupération, le deuxième ligne Kane Thompson et le troisième ligne Maurie Faasavalu sont incertains et pourraient être remplacés jeudi respectivement par Joe Tekori et Ofisa Treviranus.

Mais les Springboks, seule équipe invaincue dans la poule D, doivent aussi sceller leur qualification et l'entraîneur Peter de Villiers a aligné ses meilleurs joueurs.

 Seul le talonneur capitaine John Smit a été laissé au repos après avoir disputé les trois premiers matches, remplacé par Bismarck du Plessis.Le deuxième ligne Victor Matfield prendra le capitanat pour son retour à la compétition après une blessure aux adducteurs.

Entre les Samoa, qui ont quelque peu délaissé leur jeu de trois-quarts pour tirer le profit maximum de leur puissance dans les phases statiques (mêlée, touche), et les Springboks, maîtres en la matière, la confrontation s'annonce physique.

"Il faudra s'appliquer pour les mettre sous pression en touche et en mêlée.Si on leur donne trop de ballons, ils seront dangereux.Donc on va se concentrer là-dessus", a prévenu Matfield.

Pas favoris des pronostics, les Samoa, avec une génération de joueurs qui disputent peut-être leur dernière Coupe du monde (Schwalger, Stowers, Al.Tuilagi, Mapusua...), n'entendent pas laisser passer leur chance.

"Ce ne sera pas facile, mais on va tout donner.Ca va être un sacré match", a promis le capitaine Mahonri Schwalger.

Composition des équipes d'Afrique du Sud et des Samoa qui s'affrontent dans la poule D de la Coupe du monde de rugby vendredi (20h30 locales, 09h30 françaises), à Auckland (North Harbour Stadium).

Afrique du Sud: Lambie - Pietersen, Fourie, F. Steyn, Habana - (o) M. Steyn, (m) du Preez - Burger, Spies, Brussow - Matfield (cap.), Rossouw - J. du Plessis, B. du Plessis, Mtawarira

Samoa: P. Williams - Lemi, Mapusua, Fuimaono, Al.Tuilagi - (o) T. Pisi, (m) Fotuali'i - Faasavalu (ou Treviranus), Stowers, Tuifua - K. Thompson (ou Tekori), Leo - Johnston, Schwalger (cap.), Taulafo

Remplaçants

Afrique du Sud: Smit, Steenkamp, van der Linde, Alberts, Louw, Hougaard, de Villiers

Samoa: Avei, Perenise, Mulipola, Treviranus (ou Salavea), Tekori (ou Levi), Poluleuligaga, G. Pisi

Arbitre: Nigel Owens (WAL)