Mozambique: Total prévoit d'exploiter du gaz à partir de 2024

19 juin 2020 à 18h35 par AFP

AFRICA RADIO

Le groupe français Total a annoncé vendredi le maintien de son calendrier d'exploitation du gaz dans le nord du Mozambique, à partir de la mi-2024, en dépit des incertitudes causées par la pandémie de Covid-19 et les attaques islamistes dans la région.

La construction de ce méga projet d'exploitation de gaz, d'un montant de 25 milliards de dollars, a été interrompue pendant environ deux mois à la suite de la découverte de nombreux cas de Covid-19 sur le site."Le premier cas (...) sur le site a été enregistré le 1er avril et un total de 96 travailleurs ont contracté la maladie. Parmi eux, 92 sont guéris et quatre sont toujours soignés", a déclaré sur place vendredi le directeur général de Total pour le Mozambique, Ronan Bescond.Total compte reprendre une activité normale sur le site d'ici septembre, a-t-il ajouté. Le projet est le premier développement terrestre d'une usine de gaz naturel liquéfié (GNL) au Mozambique, où de vastes réserves sous-marines ont été découvertes au début des années 2000. "La première production est attendue à la mi-2024 comme prévu initialement", a assuré vendredi Ronan Bescond.Le projet est situé dans la province du Cabo Delgado, en proie depuis 2017 à une insurrection islamiste, qui a fait au moins 1.100 morts, selon un décompte de l'ONG Armed Conflict Location and Event Data Project (Acled), et causé le déplacement de plus de 210.000 personnes, selon les Nations unies. "En ce qui concerne la sécurité, c'est une situation qui nous inquiète mais cela n'affecte pas directement la société. Nous travaillons avec le gouvernement pour assurer la sécurité du site et des personnes", a poursuivi Ronan Bescond."C'est un projet très important et le gouvernement fait tout pour veiller à son succès", lui a assuré le ministre mozambicain des Ressources naturelles, Ernesto Max Tonela, qui avait aussi fait le déplacement à Palma (nord).Estimées à 5.000 milliards de m3, les vastes réserves sous-marines de gaz découvertes au large du Mozambique doivent transformer un des pays les plus pauvres de la planète en un exportateur de gaz naturel liquéfié de tout premier plan. L'Américain ExxonMobil et l'Italien ENI sont aussi sur les rangs pour exploiter ces richesses naturelles.str-bed/lth