Naufrage aux Comores: le bilan s'alourdit, au moins 54 morts

10 août 2011 à 9h49 par La rédaction

MORONI (AFP) - (AFP)

Au moins 54 personnes ont péri dans le naufrage d'un navire mardi au sud de l'île de la Grande-Comore, selon un nouveau bilan fourni mercredi à l'AFP par le coordinateur des secours du Croissant Rouge comorien, Arfachad Salim.

Le président comorien Ikililou Dhoinine, a décrété "trois jours de deuil national" lors d'une brève allocution télévisée mardi soir.Le précédent bilan du Croissant Rouge faisait état de 30 morts.

"Jusqu'à hier (mardi) en fin de journée, nous avions 53 corps et 67 rescapés.Le corps d'un enfant a été retrouvé (mercredi matin), ce qui porte à 54 le nombre de victimes (...) ce sont les chiffres dont nous disposons pour l'instant", a déclaré le responsable du Croissant-Rouge.

Les corps, certains "déchiquetés et parfois non identifiables" selon un infirmier interrogé par l'AFP, vont être rapatriés par avion à la mi-journée sur l'île d'Anjouan, dont ils sont originaires.

"C'est un jour triste pour notre peuple (...) Je décrète trois jours de deuil national pour nos compatriotes", a déclaré mardi soir le chef de l'Etat.

Le naufrage du Madjiriha s'est produit vers 04H00 dans la nuit de lundi à mardi, en face du village de Chindini, à l'extrême sud de l'île de la Grande-Comore, la plus grande de cet archipel de l'océan Indien.

Le bateau avait quitté la capitale Moroni pour l'île d'Anjouan, lundi vers 22H00, avec plus de 100 passagers à bord au lieu des 60 autorisés.

Selon les premiers éléments de l'enquête, une première panne de moteur vers minuit puis une seconde avarie mardi vers 03H00 ont contraint le commandant de bord à rebrousser chemin pour rejoindre la côte.Le bateau s'est alors fracassé sur des rochers avant de se retourner et de couler.

Le chef de l'Etat a promis "des sanctions sévères" contre les services défaillants.Une commission d'enquête a été mise sur pied pour "faire toute la lumière sur ce drame", a-t-il dit.

Par ailleurs, le directeur de cabinet du gouverneur a annoncé la mise en place, avec le gouvernement, d'une cellule pour "réfléchir à la question du transport maritime (inter-îles) et renforcer la sécurité".

Les naufrages d'embarcations sont assez courants aux Comores, notamment en raison de conditions de navigation souvent difficiles.

Très régulièrement, les victimes sont des candidats à l'immigration clandestine qui tentent depuis Anjouan de gagner la quatrième île géographique de l'archipel, le département français de Mayotte.