Niger: la France confirme le rapt de cinq Français parmi les sept personnes enlevées

16 septembre 2010 à 10h34 par La rédaction

PARIS (AFP)

La France a confirmé jeudi le rapt de cinq Français parmi les sept personnes enlevées dans la nuit de mercredi à jeudi dans le nord du Niger.

"En l'état de nos informations, sept personnes, dont cinq ressortissants français employés par Areva et Satom, ont été enlevées la nuit dernière dans la région d'Arlit au Niger", a déclaré lors d'un point-presse le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Bernard Valero.

"Tous les services de l'Etat sont pleinement mobilisés, notamment le centre de crise du ministère des Affaires étrangères ainsi que notre ambassade à Niamey", a-t-il ajouté.

Le porte-parole a refusé de répondre à des questions sur les conditions dans lesquelles les personnes ont été enlevées et sur les mesures de protection des Français dans le pays qui avaient été renforcées en juillet.

Selon une source sécuritaire nigérienne, les sept personnes enlevées sont cinq Français, un Togolais et un Malgache.

Les assaillants, selon cette source, seraient probablement des éléments d'Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi) ou des bandits qui revendent ensuite leurs otages aux jihadistes.

Selon une autre sécuritaire nigérienne, deux couples de Français figurent parmi les otages.

Le groupe français Areva, qui exploite des mines d'uranium dans la région, a confirmé l'enlèvement de deux de ses salariés.Les cinq autres personnes kidnappées travaillaient pour Satom, filiale du groupe Vinci de bâtiment et travaux publics, qui travaille comme sous-traitant d'Areva sur le site minier d'Arlit.