Nigeria: abaissement de l'âge minimum pour être candidat à des élections

Par AFP

AFRICA RADIO

Le président nigérian Muhammadu Buhari a annoncé mardi qu'il allait approuver une loi abaissant l'âge minimum pour être candidat à un mandat politique, ouvrant la voie à des candidats plus jeunes aux élections générales prévues en 2019.

"Dans les jours à venir, de nombreux jeunes Nigérians prometteurs se joindront à moi pour la signature de la loi +Pas trop jeune pour être candidat+", a déclaré le chef de l'Etat nigérian dans un discours prononcé à l'occasion du Jour de la Démocratie, célébré tous les ans dans le pays.Cette loi a été votée par les deux chambres du Parlement l'année dernière. Conformément à la Constitution, elle a ensuite été approuvée par les deux tiers des assemblées législatives des Etats. L'assentiment du chef de l'Etat est la dernière étape du processus.Le texte prévoit l'abaissement de 40 à 35 ans de l'âge minimal requis pour être candidat à l'élection présidentielle, et de 35 à 30 ans pour briguer un mandat sénatorial ou de gouverneur.Les membres de l'Assemblée nationale et des Assemblées des Etats devront avoir au minimum 25 ans.La loi vise a encourager la participation des jeunes à la vie politique dans un pays où plus de la moitié des quelque 180 millions d'habitants a moins de 30 ans.La participation de la jeunesse à la vie politique est "un impératif constitutionnel pour un développement démocratique", a estimé l'organisation Youth Initiative for Advocacy, Growth and Advancement, qui a soutenu la nouvelle loi.Le président Buhari, 75 ans, espère être réélu pour un deuxième mandat de quatre ans à la présidentielle de février 2019, la sixième à se tenir depuis le retour à un régime civil en mai 1999.Mais son état de santé suscite des interrogations, M. Buhari ayant été soigné pendant plusieurs mois à Londres pour une maladie dont la nature n'a pas été révélée.Parmi les candidats déclarés à la prochaine présidentielle figure notamment l'ancien vice-président Atiku Abubakar, âgé de 71 ans.