Nigeria: les autorités confirment l'enlèvement de 136 élèves dimanche

3 juin 2021 à 6h05 par AFP

AFRICA RADIO

Le nombre d'élèves enlevés dimanche dans une école privée musulmane dans l'Etat du Niger, dans le centre du Nigeria, s'élève à 136, ont confirmé mercredi soir les autorités.

"Le gouvernement de l'Etat du Niger confirme que le nombre d'élèves enlevés par des bandits à l'école musulmane Salihu Tanko, située à Tegina, est de 136", a-t-il indiqué sur son compte Twitter."Le gouvernement fait de son mieux pour assurer le retour en sécurité des enfants a-t-il fait savoir à leurs parent", poursuit-il.Les forces de sécurité "font de leur mieux pour assurer le retour en sécurité des enfants", assure le gouvernement, mais elles agissent "avec prudence dans la poursuites des bandits pour éviter des dommages collatéraux". Les autorités de l'Etat demandent également l'aide du gouvernement fédéral afin de "mieux les équiper" pour pouvoir affronter ces bandits.Dimanche après-midi, de nombreux hommes armés sont arrivés à moto dans la localité de Tegina où ils ont commencé à tirer, tuant un habitant et en blessant un autre, avant d'enlever les enfants. Environ 200 enfants se trouvaient dans l'école au moment de l'attaque. Certains avaient réussi à s'enfuir, tandis que les ravisseurs en avaient relâché plusieurs, âgés de 4 à 12 ans, car "trop petits pour marcher", avait indiqué à l'AFP l'un des responsables de l'école.Cette attaque est la dernière d'une série d'enlèvements d'écoliers ou d'étudiants ces derniers mois dans le centre et nord-ouest du Nigeria, où depuis une décennie des bandes armées terrorisent les populations, pillant des villages, volant le bétail et pratiquant des rapts de masse contre rançon. Sans compter les écoliers kidnappés dimanche, au moins 730 enfants et adolescents ont déjà été enlevés depuis décembre 2020. Le pays le plus peuplé d'Afrique fait face à d'autres immenses défis sur le plan de la sécurité, notamment une rébellion jihadiste dans le Nord-Est, qui a fait plus de 40.000 morts depuis 2009.