Nigeria: tirs et explosions à Damaturu, dans le nord-est

Par La rédaction

KANO (AFP) - (AFP)

 Des explosions et des tirs ont retenti vendredi soir dans la ville nigériane de Damaturu (nord-est), située dans une région en butte aux attaques du groupe islamiste Boko Haram, a annoncé la police.

"Il y a eu de puissantes explosions et des coups de feu sporadiques dans le quartier de Shagari Low Cost", a déclaré Gbadegesin Toyin, porte-parole de la police pour l'Etat de Yobe, dont Damaturu est la capitale.

"Nous n'avons pas encore de précisions sur ce qui se passe actuellement, mais nous avons averti nos propres forces pour qu'elles fassent face à toute éventualité", a ajouté le porte-parole de la police.

Joint par l'AFP, Babagana Abdullahi, un habitant du quartier coincé chez lui en raison du couvre-feu, a pour sa part expliqué que "les explosions et les tirs ont cessé mais avaient duré deux heures".

Dans le passé, les islamistes de Boko Haram ont lancé une série d'attaques dans la ville, prenant pour cibles surtout les forces de sécurité.Mais parfois les affrontements sont aussi partis d'une unité spéciale de l'armée lorsqu'elle menait des opérations pour débusquer les extrémistes dans leurs caches à Damaturu.

Une de ces opérations préventives de l'armée a eu lieu samedi dernier, à la suite d'une information sur une attaque à venir de Boko Haram, et trois membres de la secte ont été tués.

La ville de Damaturu qui se trouve près de Maiduguri, la base de Boko Haram, est placée sous couvre-feu pendant la nuit à la suite d'une série d'affrontements entre l'armée et les islamistes le mois dernier.

Les autorités du Nigeria ont parfois été critiquées pour avoir la main lourde dans leurs opérations contre les islamistes de Boko Haram sans arriver à réduire leur menace.

Trois dirigeants de la secte ont été placés en juin sur la liste des "terroristes" par le département d'Etat américain, selon lequel le groupe islamiste est responsable de la mort de plus de 1.000 personnes depuis début 2011.