Nord du Nigeria: 21 disparus dans le chavirement d'un bateau

Par AFP

AFRICA RADIO

Des recherches étaient en cours mardi pour retrouver 21 personnes disparues après le chavirement d'un bateau ce weekend sur une rivière dans le nord du Nigeria, ont indiqué à l'AFP les services d'urgence sur place.

Un bateau, qui arrivait du district d'Isa (Etat de Sokoto), transportant 30 commerçants et leurs marchandises, a été surpris samedi par une forte tempête. Huit passagers ont pu être sauvés et le corps de l'un des passagers a été retrouvé, mais vingt-et-une personnes restent introuvables, selon Suleiman Karim de l'Agence nationale de gestion des urgences (NEMA). "Le bateau était surchargé de marchandises et de passagers", a-t-il expliqué. Les opérations de sauvetage ont été entravées par les fortes variations du niveau de l'eau qui se produisent pendant la saison des pluies. Les chavirages sont fréquents au Nigéria en raison de la surpopulation et du mauvais entretien des navires, en particulier pendant la saison des pluies.En février, six enfants se sont noyés lorsque deux bateaux sont entrés en collision et ont chaviré sur le fleuve Niger, dans l'Etat voisin de Kebbi. En septembre dernier, 56 personnes se sont noyées après qu'un bateau surchargé transportant plus de 100 commerçants du Niger eut chaviré sur la même rivière dans le district voisin de Bagudu, selon des responsables des services d'urgence.