Obama au Cap où il va visiter la cellule de Mandela

30 juin 2013 à 9h54 par La rédaction

Le Cap (AFP)

Le président américain Barack Obama, en visite en Afrique du Sud, est arrivé au Cap dimanche où il doit se rendre en pèlerinage au bagne de Robben Island, où Nelson Mandela actuellement entre la vie et la mort a été emprisonné dix-huit ans.

Il a atterri peu après 11H30 (09H30 GMT) au Cap, où il doit dévoiler un grand projet de 7 milliards de dollars destiné à améliorer la production d'électricité en Afrique subsaharienne.

Le passage à Robben Island sera d'autant plus poignant que le père de la nation sud-africaine, âgé de bientôt 95 ans, est hospitalisé depuis plus de trois semaines pour une nouvelle infection pulmonaire, et dans un état critique depuis plusieurs jours.

Nelson Mandela a passé six semaines à Robben Island en 1963, puis près de dix-huit ans de juillet 1964 à mars 1982.Il a ensuite été transféré dans d'autres prisons des environs, avant d'être libéré en février 1990, après avoir passé en tout vingt-sept ans dans les geôles du régime raciste de l'apartheid.

"Je suis content que vous alliez visiter mon ancien chez-moi, Robben Island", a lancé à son hôte américain, samedi lors d'un dîner de gala, le président sud-africain Jacob Zuma, qui lui-même a été détenu pendant dix ans dans ce sinistre bagne.

"Ce qui est important, c'est d'emmener votre famille avec vous.Vos charmants enfants doivent savoir ce qu'ont enduré Madiba et tous les combattants pour la liberté", a-t-il ajouté, appelant Mandela de son nom de clan, affectueusement adopté par de nombreux Sud-Africains.

Le président américain est accompagné de sa femme Michelle et de ses deux filles, Malia et Sasha.

Sur l'île, la famille Obama sera guidée par Ahmed Kathrada, 84 ans, un ancien camarade de détention du héros de la lutte anti-apartheid, qui fut comme lui condamné à la prison à vie en 1964.

Le président américain doit ensuite rencontrer l'ancien archevêque anglican du Cap et prix Nobel de la paix Desmond Tutu, 81 ans, dans le centre que celui-ci a fondé pour soutenir les jeunes séropositifs. 

Il prononcera enfin le principal discours de sa tournée africaine depuis l'Université du Cap (UCT).Il doit y annoncer un plan de 7 milliards de dollars sur cinq ans destiné à doubler l'accès à l'électricité, selon la Maison Blanche.

 

Les deux tiers des Africains sans électricité

 

Plus des deux tiers de la population de l'Afrique subsaharienne vivent sans électricité, et plus de 85% des habitants des zones rurales n'y ont pas accès, selon la Maison Blanche.

"Power Africa va s'appuyer sur l'énorme potentiel énergétique de Afrique, y compris les nouvelles découvertes de vastes réserves de pétrole et de gaz, et sur le potentiel de développement d'énergies propres, géothermique, hydroélectrique, éolienne et solaire", a expliqué la présidence américaine.

Les Etats-Unis vont d'abord travailler avec l'Ethiopie, le Ghana, le Kenya, le Liberia, le Nigeria et la Tanzanie, des pays affectés par des coupures fréquentes.

Arrivée vendredi soir en Afrique du Sud, deuxième étape d'une tournée débutée au Sénégal, M. Obama avait consacré une bonne partie de la journée de samedi aux relations bilatérales, rendant déjà largement hommage à Nelson Mandela, dont il a rencontré la famille.

Il a également salué son exceptionnel "courage moral", qui "a été une source d'inspiration personnelle (...) et pour le monde".A l'issue d'un entretien avec Jacob Zuma, il a aussi salué la "force de ses principes".

A défaut de se rendre au chevet de Mandela, il a rencontré deux des trois filles du père de la nation arc-en-ciel et à huit de ses dix-sept petits enfants, lors d'un bref arrêt à la Fondation Mandela à Johannesburg.

M. Obama s'est également entretenu par téléphone avec Graça Machel, l'épouse de l'ancien président sud-africain depuis quinze ans, qui passe de longues heures à son chevet à l'hôpital de Pretoria.

Alors que le pays s'attendait au pire jeudi, son état s'est légèrement amélioré depuis, ce qui a même permis à M. Zuma de dire qu'il espérait le voir sortir "très bientôt de l'hôpital".La présidence n'a pas donné de nouvelles fraîches dimanche matin. 

"J'ai exprimé mon espoir que Madiba puise paix et réconfort dans la présence de ses proches, j'ai aussi exprimé mon soutien de tout c�?ur à toute la famille", a dit le président américain.

Le président américain s'est ensuite rendu dans la célèbre township de Soweto, un haut-lieu de la lutte anti-apartheid aux portes de Johannesburg;

Là encore, il a évoqué son "héros", appelant la jeunesse à s'en inspirer pour surmonter les moments difficiles.