Passé colonial belge: vers une commission spéciale au Parlement

17 juin 2020 à 14h32 par AFP

AFRICA RADIO

Un accord de principe est intervenu mercredi au Parlement belge sur la formation d'une commission chargée d'examiner tous les aspects de la colonisation du Congo, du Rwanda et du Burundi, au moment où ce passé resurgit sur fond de manifestations antiracistes.

Il devrait s'agir d'"une commission spéciale", uniquement constituée dans le but de réaliser ce travail de mémoire, vraisemblablement à partir de septembre, selon des sources parlementaires concordantes.La décision de sa mise en place reviendra à la commission des Affaires étrangères de la Chambre des représentants, chargée d'établir le cadre de travail et d'arrêter le choix des intervenants, a-t-on expliqué de mêmes sources.La mort de l'Afro-Américain George Floyd, étouffé fin mai sous le genou d'un policier aux Etats-Unis, a ravivé en Belgique les plaies du passé colonial.Conséquence principale: la figure du défunt roi Léopold II qui incarne pour beaucoup la brutalité de cette période a été prise pour cible.Plusieurs statues représentant le souverain (qui régna de 1865 à 1909) ont été vandalisées ou déboulonnées de force à travers le pays, répondant au voeu des partisans d'une "décolonisation de l'espace public".Vendredi, le président de la Chambre, le libéral flamand Patrick Dewael, a estimé qu'il était temps que la Belgique fasse la lumière sur son passé colonial.Il a appelé de ses voeux la mise en place d'une "commission Vérité et réconciliation".En 2000-2001, une commission d'enquête parlementaire s'était penchée sur le contexte de l'assassinat en janvier 1961 de Patrice Lumumba, éphémère Premier ministre du Congo devenu indépendant le 30 juin 1960. Elle avait conclu à la "responsabilité morale" de "certains ministres et autres acteurs" belges.Mais jusqu'à présent jamais le Parlement ne s'était saisi du passé colonial dans sa globalité.Outre le Congo (l'actuelle République démocratique du Congo, ex-Zaïre), l'empire colonial belge comprenait également en Afrique le Ruanda-Urundi, territoire qui deviendra le Rwanda et le Burundi après son indépendance en 1962.Une proposition de résolution déposée le 10 juin par le groupe Ecolo-Groen, appelant à "assumer ce passé en évoquant les abus commis", pourrait servir de base au travail de la future commission.Celle-ci devrait intégrer des historiens et experts des pays africains concernés, a dit à l'AFP le député Simon Moutquin (Ecolo).