Procès Taylor à La Haye: Naomi Campbell affirme avoir reçu des diamants bruts

Par La rédaction

LA HAYE (AFP)

  Le mannequin Naomi Campbell a reconnu jeudi devant un tribunal de La Haye avoir reçu en 1997 des diamants bruts, des "pierres à l'aspect sale", dont elle présume qu'ils lui étaient offerts par Charles Taylor après un dîner organisé par Nelson Mandela.

"J'étais en train de dormir, on a frappé à ma porte et j'ai ouvert.Et deux hommes étaient là et m'ont donné une petite bourse et ont dit: +Un cadeau pour vous+", a déclaré le mannequin britannique lors de son témoignage devant le Tribunal spécial pour la Sierra Leone (TSSL), qui juge actuellement M. Taylor, ancien président du Liberia.

"J'ai ouvert la petite bourse le lendemain matin", a poursuivi Mme Campbell."J'ai vu quelques petites pierres, de toutes petites pierres à l'aspect sale", a-t-elle précisé, affirmant ne plus se souvenir du nombre exact de pierres: "Trois peut-être, deux ou trois".

"Je ne suis pas une experte en diamants, mais ils étaient petits", a également indiqué le mannequin.

"J'ai l'habitude de voir des diamants brillants et dans un écrin, vous savez.Je n'aurais pas pu deviner tout de suite que c'était des diamants", a expliqué Mme Campbell, précisant qu'aucune note n'accompagnait le cadeau sur son auteur.

Naomi Campbell a assuré avoir parlé de ce cadeau à son agent Carole White et l'actrice américaine Mia Farrow, le lendemain lors du petit déjeuner.

"L'une d'elles a dit que c'était clairement de la part de Charles Taylor et j'ai dit: +je suppose que oui+", a ajouté Mme Campbell, les cheveux attachés et vêtue d'un ensemble beige dont une jupe lui arrivant à hauteur des genoux.

L'accusation comptait sur le témoignage du top model pour démontrer que Charles Taylor a menti en affirmant ne jamais avoir possédé de diamants bruts.

 M.Taylor, dont le procès s'était ouvert en janvier 2008, est accusé d'avoir dirigé en sous-main les rebelles du Front révolutionnaire uni (RUF) en Sierra Leone en leur fournissant armes et munitions en échange de diamants.

L'avocat de l'accusé, Courtenay Griffiths, a soutenu que l'affirmation selon laquelle Charles Taylor avait fait porter les diamants au top model constitue de la "pure spéculation".

"Je ne voulais pas les garder", a poursuivi Mme Campbell, ajoutant avoir donné les pierres à Jeremy Ratcliffe, un de ses amis qui travaillait pour le Fonds d'aide à l'enfance de Nelson Mandela, "afin qu'il fasse quelque chose avec".

Selon l'accusation, M. Taylor, 62 ans, s'était rendu en septembre 1997 en Afrique du Sud pour "vendre ou échanger contre des armes des diamants" reçus du RUF, dont faisait partie celui offert à Naomi Campbell, 40 ans.

Le top model assure ne "plus jamais" avoir revu M. Taylor après le dîner organisé au Cap (Afrique du Sud) par l'ancien président sud-africain Nelson Mandela et ne pas lui avoir posé de questions à propos du cadeau qu'elle avait reçu.

"Je reçois des cadeaux tout le temps, à toutes les heures de la nuit", a raconté au juges Mme Campbell."C'est normal pour moi de recevoir des cadeaux".

Président du Liberia de 1997 à 2003, Charles Taylor plaide non coupable de onze crimes, notamment de meurtres, de viols et d'enrôlement d'enfants soldats durant la guerre civile en Sierra Leone entre 1991 et 2001, qui a fait 120.000 morts.

Carole White et Mia Farrow, également présentes au dîner et qui ont évoqué le diamant dans de précédentes déclarations, ont accepté de témoigner et doivent déposer lundi devant le TSSL.