S&P dégrade à son tour la note financière de l'Afrique du Sud

Par AFP

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L'agence Standard & Poor's a annoncé mercredi soir avoir dégradé la note financière de l'Afrique du Sud, en récession et fragilisée par la pandémie de coronavirus, dans la foulée des sanctions déjà adoptées par ses concurrentes Fitch et Moody's.

Le pays le plus industrialisé du continent est englué depuis plus d'une décennie dans une crise caractérisée par une croissance molle, la détérioration des finances publiques, le chômage de masse (29,1%) et, plus récemment, des pannes d'électricité à répétition.L'économie sud-africaine est retombée dans la récession au dernier trimestre de l'année dernière.Sur l'ensemble de 2019, son produit intérieur brut (PIB) n'a augmenté que de 0,2%, sa plus faible progression depuis la tempête financière mondiale de 2008.Selon les dernières prévisions du Fonds monétaire international (FMI), la pandémie de Covid-19 devrait faire reculer la croissance sud-africaine de -5,8% en 2020.Dans un communiqué publié mercredi soir, S&P a annoncé avoir fait reculer les notes de la dette du pays à BB- et BB, avec perspective négative."L'économie déjà en récession (du pays) va subir un violent choc négatif lié au Covid-19 en 2020", a estimé l'agence, qui anticipe également une aggravation de ses déficits et s'interroge "sur la soutenabilité de sa dette".Plus tôt ce mois-ci, Moody's et Fitch avaient baissé la note du pays pour les mêmes raisons.L'Afrique du Sud est le pays d'Afrique subsaharienne le plus touché par la pandémie de Covid-19 avec plus de 5.300 cas et 103 morts, selon le dernier bilan.Son président, Cyril Ramaphosa, a annoncé la semaine dernière un plan de soutien d'un montant exceptionnel de plus de 24 milliards d'euros pour soutenir l'économie et les populations confrontées au coronavirus.Dans un communiqué, le ministère sud-africain des Finances s'est déclaré "déçu" par la décision de S&P mais réaffirmé sa volonté de mettre en oeuvre des "réformes structurelles (...) pour remettre son économie en marche".pa/sba