Sénégal: appels au maintien de l'édition 2016 du festival de jazz de St-Louis

4 mai 2016 à 18h30 par La rédaction

Saint Louis (Sénégal) (AFP)

La star sénégalaise de la musique Youssou Ndour a appelé mercredi au maintien de l'édition 2016 du festival international de jazz de Saint-Louis (nord du Sénégal), interdite par les autorités invoquant des raisons de sécurité dans un contexte marqué par de récentes attaques jihadistes en Afrique de l'Ouest.

Parallèlement, des responsables de l'Association Saint-Louis Jazz, qui organise le festival, tentaient mercredi de sauver la manifestation, initialement programmée à partir du 11 mai pour cinq jours avec à l'affiche des artistes d'une dizaine de pays dont Cheikh Lô (Sénégal) et Marcus Miller (Etats-Unis). 

Ces pourparlers ont été engagés mardi après la révélation d'un arrêté du préfet du département de Saint-Louis interdisant "les manifestations liées au Festival de jazz de Saint-Louis devant se tenir sur la voie publique et dans les lieux publics".

Comme motifs de l'interdiction, l'arrêté évoque "le contexte sécuritaire ambiant, la vulnérabilité de la commune de Saint-Louis et le refus des organisateurs de s'engager dans l'effort de sécurité", sans autre détail.

Des attentats jihadistes ont frappé ces derniers mois plusieurs pays d'Afrique de l'Ouest, dont la Côte d'Ivoire (19 morts à Grand-Bassam, près d'Abidjan en mars).Le Sénégal, jusqu'à présent épargné, a cependant renforcé la sécurité dans de nombreux lieux publics, comme les hôtels et les administrations.

"S'il est annulé, ce serait une victoire pour eux (les jihadistes).Or, il ne s'agit jusqu'à présent que de menaces.La vie doit continuer", a déclaré mercredi Youssou Ndour, à l'issue d'une visite de condoléances à l'ambassade de la République démocratique du Congo à Dakar à la suite du décès du roi de la rumba congolaise Papa Wemba.

A Saint-Louis, la perspective d'une annulation de l'édition 2016 du festival était mal accueillie par les habitants et des entrepreneurs.L'annulation "serait une catastrophe économique pour les hôtels où des réservations sont en train d'être annulées", a affirmé à l'AFP Alboury Ndiaye, président de la Fédération des offices de tourisme du Sénégal, chiffrant à environ six millions d'euros les retombées économiques locales du festival.