UE et Croix-Rouge travaillent à un cordon sanitaire alors qu'Ebola a gagné le Mali

Par La rédaction

Bruxelles (AFP)

La Commission européenne a annoncé lundi une nouvelle enveloppe de 29 millions d'euros pour aider l'Afrique occidentale à lutter contre Ebola, alors que l'épidémie a gagné le Mali, où la Croix-Rouge internationale a annoncé l'envoi d'experts. 

Sur le total des nouveaux crédits dégagés, 12 millions d'euros sont destinés à "aider les Etats voisins des pays touchés à se préparer au risque d'une épidémie via la mise en place d'une détection précoce et de mesures de sensibilisation du public", a précisé la Commission dans un communiqué. 

Dernier pays gagné par l'épidémie, le Mali est voisin, tout comme le Sénégal et la Côte d'Ivoire, avec le centre de l'épidémie, qui regroupe Guinée, Sierra Leone et le Libéria. 

La Croix-Rouge internationale devait y dépêcher "dès lundi une équipe d'experts internationaux, pour assister la Croix-Rouge locale à planifier les opérations permettant de contenir" l'épidémie, a pour sa part annoncé un de ses responsables, Birt Hald. 

"Nous menons des missions de préparation dans tous les pays alentours" des zones touchées, a-t-il souligné dans un point de presse à Bruxelles. 

Limitrophe de la Guinée, le Mali a mis sous surveillance sanitaire lundi plus de 440 personnes, après avoir enregistré quatre morts sur cinq cas, tous liés à un homme et une fillette venus de Guinée. 

Après la France, les Etats-Unis ont étendu lundi leurs mesures de contrôle aux passagers des vols en provenance de ce pays.

Les 17 millions restants dégagés lundi par la Commission européenne vont s'ajouter aux crédits jusque là débloqués en faveur des trois pays foyers de l'épidémie.Ils financeront le transport d'équipements, les éventuelles opérations de rapatriement des humanitaires étrangers et la formation de personnel soignant sur place, a précisé la Commission. 

La Commission a ainsi porté à 373 millions le total des fonds consacrés à la lutte contre Ebola après une mission sur place la semaine dernière de ses commissaires au Développement et à la Santé, Christos Stylianides et Andriukatis Vytenis. 

La contribution promise au total par l'Union européenne dépasse un milliard d'euros, mais nombre d'ONG, ainsi que la Croix-Rouge dénoncent des versements qui tardent à se concrétiser.