Un prédicateur star poursuivi pour fraude en Afrique du Sud a fui au Malawi

14 novembre 2020 à 15h35 par AFP

AFRICA RADIO

Le prédicateur star millionnaire Shepherd Bushiri, libéré sous caution dans une affaire de fraude et blanchiment en Afrique du Sud, a annoncé samedi dans un communiqué avoir fui le pays vers le Malawi d'où il est originaire.

Célèbre en Afrique australe, l'église évangéliste qu'il a fondée à Pretoria, baptisée Enlightened Christian Gathering Church (ECG), a des milliers de fidèles.Aussi homme d'affaires au train de vie fastueux, qui a investi dans l'industrie minière, les télécommunications ou encore l'hôtellerie de luxe, sa fortune est estimée à plusieurs millions d'euros. Une part est tirée des dons des croyants. Accusé de détournement de fonds et fraude mettant en jeu plusieurs millions d'euros, il avait été arrêté avec son épouse Mary par les autorité sud-africaines et libéré sous caution le 4 novembre."Il y a eu des tentatives claires et évidentes de nous tuer, ma femme et ma famille", affirme le prédicateur pour expliquer leur décision de fuir le pays vendredi. "Nous devons être vivants pour témoigner de notre innocence".Leur fuite a coïncidé avec une visite officielle de deux jours en Afrique du Sud du président du Malawi, Lazarus Chakwera, de retour à Lilongwe samedi. Certains ont accusé le président malawite d'avoir facilité la fuite de Bushiri en le faisant voyager à bord du même avion."L'accusation selon laquelle (...) Shepherd Bushiri a voyagé sur le même vol que le président est fausse", a démenti son porte-parole auprès de l'AFP. Le ministre de la Justice sud-africain, Ronald Lamola, a déclaré samedi sur Twitter qu'il n'hésiterait pas à utiliser les moyens à disposition "pour aider les autorités à extrader ceux qui fuient la justice". Shepherd Bushiri réclame à Pretoria la garantie d'un procès juste et équitable, avec la désignation d'enquêteurs et de juges indépendants, avant de se présenter à nouveau devant la justice sud-africaine.