Visite du pape François au Mozambique en 2019 selon un prêtre mozambicain

Par AFP

AFRICA RADIO

Un éminent prêtre mozambicain a annoncé dimanche que le pape François se rendrait cette année au Mozambique, la première visite d'un pape dans ce pays d'Afrique australe depuis 1988.

"Je peux vous dire un secret (...), cette année nous recevrons une visite très spéciale. Le pape François sera ici parmi nous cette année", a dit Giorgio Ferreti, le prêtre de la cathédrale de Maputo à des fidèles dans la capitale mozambicaine.Le président mozambicain Filipe Nyusi a invité le souverain pontife à se rendre en visite au Mozambique durant un déplacement au Vatican en septembre dernier et a annoncé le possible voyage à des journalistes, en rupture avec le protocole du Vatican. "Si je suis toujours vivant", aurait répondu le pape sur le ton de la plaisanterie.Le Mozambique, une ancienne colonie portugaise, compte environ quatre millions de catholiques.Aucune date n'a été précisée pour un voyage du pape au Mozambique mais ce déplacement, qui pourrait inclure Madagascar, située à proximité, pourrait avoir lieu en septembre.Le pape François a débuté l'année par une messe inédite en février à Abou Dhabi devant une assemblée estimée à 170.000 catholiques, qui achevait sa visite historique aux Emirats arabes unis.Il s'agissait de la première visite jamais effectuée par un pape dans le Golfe, berceau de l'islam. François a fait du dialogue avec les musulmans un pilier de son pontificat.Environ 22% de la population du Mozambique sont musulmans.Le nord du pays est en proie à une insurrection jihadiste depuis octobre 2017.Le pape Jean Paul II s'était rendu en 1988 au Mozambique où il avait constaté les ravages de la longue guerre civile qui a déchiré le pays.