Zimbabwe: la production de tabac a doublé en 2010 à 122.000 tonnes

Par La rédaction

HARARE (AFP)

Le Zimbabwe a produit en 2010 122.000 tonnes de tabac contre 56.000 tonnes l'an dernier, une hausse que les autorités attribuent à l'arrivée sur le marché de quelque 51.000 petits exploitants installés dans le cadre de la réforme agraire lancée il y a dix ans.

"La saison s'achève aujourd'hui (vendredi) avec 122.000 tonnes de feuilles de tabac vendues", a déclaré Rodney Ambrose, patron de l'Association du tabac du Zimbabwe, qui s'attend à une récolte de 140.000 tonnes à 150.000 tonnes l'an prochain, si les conditions climatiques sont aussi bonnes que celles de cette année.

Selon les estimations du gouvernement, la production de tabac représente plus de la moitié des exportations agricoles du pays.Les prix ont varié entre 3,5 à 4,5 dollars/kg en début de saison en février à 2 dollars/kg ensuite.

On est loin cependant de la récolte record de 236.000 tonnes en 2000, l'année où le président Mugabe a lancé la réforme agraire pour redistribuer aux Noirs les fermes exploitées par les Blancs qui détenaient la plupart des meilleures terres du pays.

Pour le chef de l'Etat, il s'agissait officiellement de corriger les inégalités de l'époque coloniale.Mais menée dans la précipitation et la violence, la réforme s'est conclue par le départ forcé de plus de 4.000 fermiers blancs.Elle avait totalement désorganisé la production, notamment de produits alimentaires et de cultures de rapport comme le tabac.

Seulement 130 fermiers blancs environ sont restés, selon l'Association du tabac du Zimbabwe.