Nord-ouest du Nigeria: des "dizaines" de morts dans une attaque de "bandits"

Par AFP

AFRICA RADIO

Des dizaines de personnes ont été tuées dimanche soir par des hommes armés appartenant à un groupe criminel qui ont attaqué un marché dans le nord-ouest du Nigeria, ont affirmé lundi les autorités locales.

"Des dizaines et des dizaines de personnes ont perdu la vie, nous sommes encore en train de compter. Nous ne sommes pas sûrs du chiffre. Mais c'est autour de trente", a déclaré le porte-parole du gouvernement de Sokoto Muhammad Bello en dénonçant une attaque de "bandits". Les assaillants ont attaqué dans la soirée le marché du village de Goronyo. "C'était un jour de marché et il y avait beaucoup de commerçants", a précisé le porte-parole, joint au téléphone par l'AFP, sans donner plus de détails. Contactée par l'AFP, la police dans l'Etat de Sokoto n'avait pas encore réagi lundi en début d'après-midi. Le nord-ouest et le centre du Nigeria sont depuis plusieurs années le théâtre de violences perpétrées par des groupes armés, appelés localement "bandits", qui attaquent les villages, volent du bétail, pillent et kidnappent contre le versement de rançons. Il y a dix jours, au moins 19 personnes avaient été tuées dans l'attaque d'un marché dans un autre village de Sokoto, dans le district de Sabon Birni. Selon des sources, il s'agissait d'un attaque de représailles, alors que onze malfaiteurs avaient été tués dans un marché d'un village voisin par un groupe d'auto-défense qui combat ces groupes. Depuis plusieurs semaines, des troupes de l'armée nigériane conduisent une offensive terrestre et aérienne contre des camps de bandits situés dans l'Etat voisin de Zamfara. Certains bandits qui ont réussi à échapper à cette opération militaire ont établi des camps dans les Etats avoisinants, comme Sokoto.