Premier rapatriement de plus de 400 Nigérians ayant fui l'Ukraine

AFRICA RADIO

4 mars 2022 à 12h21 par AFP

Un premier groupe de 415 Nigérians ayant fui l'invasion russe en Ukraine ont été rapatriés vendredi dans leur pays, ont constaté des journalistes de l'AFP à l'aéroport d'Abuja, la capitale.

Ce groupe constitué en majorité d'étudiants est arrivé aux alentours de 07H30 (06H30 GMT) à Abuja depuis Bucarest, la capitale de la Roumanie, un des pays où de nombreux étudiants africains ont fui. Les ressortissants nigérians sont arrivés les visages fatigués mais l'air soulagé. "Je suis très heureuse d'être de retour à la maison, merci au Nigeria", s'est exclamée une jeune femme sur le tarmac de l'aéroport. Plusieurs étudiants, la plupart encore vêtus de leurs vêtements d'hiver, ont raconté leur expérience traumatisante. Oyewo Elisha, 22 ans, qui étudiait à Kharkov, a évoqué d'emblée "l'artillerie lourde, les missiles, les bombes et tout ça". "Partout, c'était vraiment terrible. Personne ne pouvait rester là, c'était vraiment dangereux". Haroun Rukayat, 20 ans, a elle expliqué avoir dû attendre 14 heures dans le froid avant de pouvoir entrer en Roumanie. "Je suis l'une des chanceuses qui ont pu s'en sortir. Pour l'instant, certaines personnes sont toujours coincées dans différentes villes, notamment à Soumy où la guerre fait rage", a-t-elle insisté. "Je suis reconnaissante et je remercie Dieu de m'avoir protégée." Le gouvernement du Nigeria, pays le plus peuplé d'Afrique, a affrété trois avions des compagnies locales Max Air et Airpeace en Europe pour rapatrier plus d'un millier de personnes. Il a annoncé avoir débloqué 7,7 millions d'euros pour le rapatriement d'environ 5.000 ressortissants. De nombreux pays africains multiplient les efforts pour aider leurs ressortissants ayant afflué notamment vers la Pologne et la Roumanie, sur fond d'accusations de racisme aux frontières ukrainiennes. Mardi, un premier groupe de 17 étudiants ghanéens avait été rapatrié à Accra, la capitale du Ghana, dont plus de 500 étudiants ont réussi à franchir les frontières ukrainiennes pour atteindre les pays voisins. Au total, un million de réfugiés ont fui l'Ukraine à destination des pays voisins depuis le début de l'invasion russe il y a une semaine.