Rare naissance de girafons jumeaux au Kenya

AFRICA RADIO

19 juillet 2022 à 10h36 par AFP

Deux girafons massaï sont nés dans un parc du sud de la capitale Nairobi après 15 mois de gestation, un évènement rare dont s'est félicité mardi le ministre de la Faune, Najib Balala.

Nairobi (AFP)

"C'est un phénomène extrêmement rare", a commenté le ministre sur Twitter, photo à la clé montrant la majestueuse girafe massaï veillant sur ses deux progénitures au long cou tacheté, dans le parc national de Nairobi.

Les girafes figurent dans la catégorie des animaux "vulnérables" selon la liste rouge mondiale des espèces menacées établie en 2016 par l'Union internationale pour la conservation de la nature qui énumère entre autres "la croissance de la population humaine", la chasse illégale ou encore l’expansion de l’agriculture et des exploitations minières comme facteurs "poussant l'espèce vers l’extinction".

Il reste dans le monde seulement quelques 117.000 girafes vivant à l'état sauvage, selon la fondation pour la conservation des girafes.Selon cette ONG, le nombre de ces géants en Afrique a chuté de 30% ces 30 dernières années.

Le Kenya abrite trois sous-espèces de ces géants: les girafes masaï, réticulées et de Rothschild.

Le parc iconique de Nairobi, situé à seulement sept kilomètres du cœur de la capitale et ses gratte-ciels, attire de nombreux touristes pour la richesse de sa faune, entre lions, léopards et rhinocéros.

Le parc et ses 117 km2, le plus ancien d'Afrique de l'Est, a été dessiné par les colons britanniques dans les années 1940.La réserve résiste à la croissance fulgurante de la capitale et des infrastructures de transport, usines, habitations plus ou moins sauvages qui l'accompagne.

Les girafes ont, avec 15 mois, une des plus longues périodes gestation pour mammifères.Elles mettent bas debout, ce qui signifie que leurs petits, plus gros qu'un homme adulte moyen, tombent d'un peu moins de deux mètres du sol.Cette introduction surprenante à la vie les met sur pied en moins d'une heure. 

Seule une poignée de naissances de girafons jumeaux ont été documentées dans le monde, le plus souvent sans survie. 

En liberté, les girafes peuvent vivre jusqu'à 25 ans, alors qu'en captivité leur longévité peut s'étirer jusqu'à 35 ans.