RDC: un musée et ses masques célèbres incendiés dans l'ouest

Par AFP

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Les 25.000 pièces ou oeuvres d'art, dont les célèbres masques Pende, du "Musée de Gungu" dans l'ouest de la République démocratique du Congo, ont été entièrement consumées dans un incendie d'origine inconnue, a-t-on appris samedi de sources locales.

"L'incendie a eu lieu la nuit de jeudi à vendredi. J'avais entendu un grand coup de canon vers 1h00 (23H00 GMT) (...). Le musée comptait plus de 25.000 pièces ou oeuvres d'art d'une valeur de 15 millions de dollars. Il n'était pas possible de sauver ne serait-ce qu'une pièce", a déclaré à l'AFP Aristote Kibala, fondateur et directeur de ce musée, situé dans la province du Kwilu. "Les raisons exactes de cet acte ignoble ne sont pas encore connues. Mais je sais que j'ai toujours été combattu par plusieurs politiciens du pays", a-t-il déploré. "Les oeuvres d'art qui étaient dans ce musée, notamment les célèbres masques de la tribu Pende, datent les uns de 1890, d'autres de 1900, d'autres encore de 1925", a affirmé à l'AFP Joachim Kusamba, président de la société civile de Gungu indiquant que "les présumés coupables ne sont pas encore identifiés". Ce bâtiment de 20 mètres sur 10 a été construit en 2008 grâce à un financement de la Coopération Technique Belge (CTB) à hauteur de 37.000 dollars. Lors de cet incendie, "il est complètement parti en fumée", a regretté M. Kibala. Une vidéo partagée sur les réseaux sociaux montre un grand feu haut de plusieurs mètres qui surplombe l'ensemble de l'édifice en pleine nuit. En juillet 2022, le musée devait être la principale attraction du Festival international de Gungu, selon M. Kibala.