Sénégal: marche arrière sur une mesure à peine adoptée après un accident meurtrier

AFRICA RADIO

14 janvier 2023 à 12h36 par AFP

Le gouvernement sénégalais a rapidement révisé l'une des mesures fortes prises après un accident de bus qui a fait des dizaines de morts, et dont un certain nombre ont été décriées comme inapplicables par les professionnels du transport.

Le gouvernement a annoncé mardi une vingtaine de dispositions après la collision entre deux bus qui a fait 41 morts, selon le dernier bilan officiel, le 8 janvier à Sikilo (centre). L'accident est considéré comme le plus grave des dernières années sur les routes réputées meurtrières du pays. Plusieurs mesures frappent directement les transporteurs. Parmi elles, le gouvernement avait décidé d'interdire la pose de porte-bagages sur les toits des bus, et d'ordonner le démontage des porte-bagages existants. Les professionnels ont mal pris cette résolution rendant leur travail quasiment impossible selon eux. Les bus convoyant des passagers aussi bien que des marchandises sont un moyen de transport essentiel entre les villes de ce pays pauvre, faute d'autres solutions. Les bus sont communément transformés pour accroître leur capacité et équipés de porte-bagages souvent surchargés au point de menacer la tenue de route. Le ministère des Transports terrestres est revenu sur l'interdiction des porte-bagages, dans un arrêté publié sur les réseaux sociaux. Les bus et minibus sont autorisés, "à titre dérogatoire", à conserver leur porte-bagages pendant un an, mais la hauteur du chargement ne pourra dépasser 50 ou 70 cm selon les véhicules, dit le texte. Le drame imputé à l'éclatement d'un pneu a attiré un flot de critiques contre les autorités pour leur incapacité à faire respecter les règles de conduite, mais aussi la réglementation sur l'état des véhicules. Cependant des mesures annoncées mardi ont été jugées en déphasage avec les réalités économiques ou les modes de vie, par exemple l'interdiction faite aux bus et minibus de circuler la nuit, ou l'interdiction d'importer des pneus usagés. Les deux propriétaires des bus accidentés le 8 janvier ont été écroués vendredi en attendant d'être jugés le 18 janvier, a rapporté le site d'informations Dakaractu. Aucune confirmation n'a été obtenue auprès de la justice ni de la gendarmerie. Les accidents de la route, causés par une conduite inconsidérée, la vétusté des véhicules ou la non-application des règles par les services concernés, tuent officiellement 700 personnes chaque année au Sénégal, pays de plus de 17 millions d'habitants. Le Sénégal accusait en 2019 une mortalité sur les routes de 24 pour 100.000 habitants, et l'Afrique subsaharienne de 27 pour 100.000, pour un taux de 6 pour 100.000 dans l'Union européenne et de 2 en Suisse, selon la Banque mondiale.