Sierra Leone : le président appelle à tirer les leçons de l'explosion qui a fait plus de 100 morts

Par AFP

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Le président sierra léonais Julius Maada Bio a appelé dimanche ses compatriotes à tirer les leçons de l'explosion d'un camion-citerne qui a fait plus de 100 morts à Freetown, pour que cela ne se reproduise "plus jamais".

Au moins 101 personnes ont été tuées et 91 blessées dans l'explosion d'un camion-citerne vendredi soir, dans la zone industrielle de la capitale de la Sierra Léone, selon le dernier bilan en date de l'Agence nationale de gestion des catastrophes (NDMA), rendu public dimanche en début de soirée. "En tant que communauté, rassemblons-nous et tirons-en les leçons, pour que cela ne se reproduise plus jamais", a déclaré le président Bio qui s'est rendu dimanche sur les lieux de la tragédie. "La police, l'armée et le personnel de santé vont collecter tous les corps en mauvais état pour voir comment leur offrir un enterrement digne", a-t-il ajouté. Dans un discours diffusé dimanche soir à la télévision publique, le président sierra-léonais a annoncé un deuil national de trois jours à partir de lundi. Les drapeaux seront en berne et des séances de prières seront organisées à travers le pays vendredi et dimanche prochains, a-t-il dit. Le camion-citerne a explosé dans une station-service après avoir été percuté par un autre poids-lourds. Le feu s'est ensuite propagé au quartier alentour. Selon des témoins, la majorité des victimes sont des vendeurs ambulants et des motocyclistes piégés par les flammes pendant qu'ils tentaient de récupérer le carburant s'échappant du camion-citerne accidenté. Plusieurs corps calcinés ont été découverts dans des carcasses de voitures encore fumantes sur le lieu de l'explosion et dans les rues adjacentes. Dans un message dimanche sur Twitter, le président Bio a dit avoir écourté son séjour à Glasgow (Ecosse) où se déroule la Conférence pour le climat (COP26) et renoncé à se rendre à Accra pour le sommet extraordinaire de la Communauté économique des Etats de l'Afrique de l'Ouest (Cédéao), en raison de l'explosion. La Sierra Leone, une ancienne colonie britannique de 7,5 millions d'habitants, est un des pays les plus pauvres de la planète malgré un sol regorgeant de diamants. Son économie, gangrenée par la corruption, a été dévastée par une guerre civile (1991-2002) qui a fait quelque 120.000 morts. Elle reste également fragile après l'épidémie d'Ebola qui a ravagé la Sierra Leone en 2014-2016, la chute des cours mondiaux des matières premières et la pandémie de Covid-19.